Vier ruiters van de Apocalyps Dürer - Een analyse

John Williams 25-09-2023
John Williams

D e Apocalyps is al vele eeuwen een veel voorkomend verhaal in de kunstgeschiedenis, vooral tijdens de periode die werd aangeduid als de Renaissance, rond de jaren 1500. Het was een wijdverbreid thema voor religieuze schilderijen en andere vormen van kunst zoals houtsneden, die we in dit artikel zullen bekijken, meer bepaald De Vier Ruiters van de Apocalyps houtsnede van de Noordelijke Renaissance kunstenaar, Albrecht Dürer.

Artist Abstract: Wie was Albrecht Dürer?

Albrecht Dürer Hij werd geboren in Neurenberg, Duitsland op 21 mei 1471. Hij was een schilder, graveur, prentmaker en uitgever van zijn eigen boeken, die leerde van zijn vaders eigen goudsmederij en succesvolle uitgeverij. In 1486 ging Dürer in de leer bij Michael Wolgemut. Hij reisde veel door Europa en bracht tijd door in Italië, waar hij nieuwe kennis opdeed.kunsttechnieken, die zijn werk in Duitsland beïnvloedden.

Tijdens zijn reizen in Italië maakte hij kennis met de meesters van de Italiaanse Renaissance, zoals Leonardo da Vinci, Rafaël en anderen. Hij liet een erfenis na die vele kunstenaars inspireerde, vooral in de prentkunst.

Zelfportret (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, Publiek domein, via Wikimedia Commons

De Vier Ruiters van de Apocalyps door Albrecht Dürer In Context

Albrecht Dürer's De Vier Ruiters van de Apocalyps maakte deel uit van - de derde - zijn serie houtsneden die de Bijbelse profetieën over de komst van de Apocalyps illustreren. Het is een van zijn beroemdste houtsneden gemaakt. Dürer was zelf een uitstekend en bekwaam kunstenaar van de Noordelijke of Duitse Renaissance, die ook schilderijen en tekeningen maakte met veel aandacht voor detail.

De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

In het onderstaande artikel bespreken we de bovenvermelde houtsnede van Dürer. We geven eerst een korte contextuele analyse, waarbij we nagaan wat hem ertoe aangezet kan hebben om deze illustraties te maken, en we gaan in op vragen als, hebben Albrecht Dürer verf De Vier Ruiters van de Apocalyps Wat zijn de Vier Ruiters? Wat stellen de Vier Ruiters voor? Waarom maakte Albrecht Dürer de Vier ruiters houtsnede? En waar is De Vier Ruiters van de Apocalyps van Albrecht Dürer gelegen?

Vervolgens geven we een formele analyse door nader in te gaan op het onderwerp en de manier waarop Dürer deze apocalyptische scène heeft uitgebeeld, inclusief de techniek van het houtsnijden en de grote vaardigheid van de kunstenaar in het vervaardigen ervan.

Kunstenaar Albrecht Dürer
Datum geschilderd 1498
Medium Houtsnede
Genre Religieuze kunst
Periode / Beweging Noordelijke Renaissance
Afmetingen 38,8 x 29,1 centimeter.
Series / Versies Deel van de serie houtsneden, De Apocalyps
Waar is het ondergebracht? Het Metropolitan Museum of Art (MET), New York City, Verenigde Staten.
Wat het waard is Niet beschikbaar.

Contextuele analyse: een kort sociaal-historisch overzicht

In de 15e eeuw produceerde Albrecht Dürer naar verluidt zijn eerste geïllustreerde boek, getiteld Apocalyps Hij publiceerde het in 1498, maar begon er blijkbaar aan te werken toen hij van 1494 tot 1495 in Italië was, wat ook zijn eerste bezoek aan Italië was.

Het is belangrijk op te merken dat binnen de totale geschiedenis van de Renaissance Dürers bezoek aan Italië was een belangrijke mijlpaal in zijn kunstcarrière en voor de evolutie van de Noordelijke Renaissance. Hij leerde enorm veel van de Italiaanse Renaissance kunstenaars inclusief de kenmerkende technieken zoals sfumato en clair-obscur ; hij bezocht Italië opnieuw van 1505 tot 1507.

Colofon van Albrecht Dürer's Apocalyps gepubliceerd in Neurenberg in 1498; Albrecht Dürer, Publiek domein, via Wikimedia Commons

De publicatie van Dürer bestond uit 15 illustraties van de Bijbel. Boek der Openbaringen, en alle werden gemaakt als houtsneden. Er was ook een begeleidende tekst, die werd gepubliceerd in het Duits en Latijn. De lay-out van de Apocalyps boek bestond uit tekst op de linkerpagina's, in het Latijn aangeduid als verso , en de illustraties stonden op de juiste pagina's, op dezelfde manier wordt dit in het Latijn aangeduid als recto .

"Half Time After the Time": Het einde van de wereld?

Als we kijken naar de vraag "Waar staan de Vier Ruiters voor?", moeten we bedenken wat de mensen in de 15e eeuw geloofden over de wereld. Dit waren nog de Middeleeuwen en het christendom was de dominante godsdienst. In Europa geloofden velen dat de wereld tegen 1500 zou vergaan en de apocalyps zou beginnen.

De term "De halve tijd na de tijd" komt uit het Bijbelboek "Openbaring", dat ook veel angst over het einde van de wereld opriep.

Er waren verschillende andere krachten in het spel die deze angsten beïnvloedden, namelijk de Italiaanse prediker en profeet Girolamo Savonarola die predikte over de rijken die de armen uitbuitten. Zijn voorspelling over de invasie van Italië door koning Karel III van Frankrijk kwam ook uit, waardoor velen zijn kreten geloofden. Onder degenen die Savonarola volgden was de renaissancekunstenaar Alessandro Botticelli De kunstenaar verbrandde naar verluidt enkele van zijn schilderijen in wat bekend stond als het Bonfire of the Vanities in 1497.

Politieke spotprent van J.M. Staniforth. Commentaar op de aanval op het ritualisme in het Verenigd Koninkrijk in protestantse kerken, met een vergelijking met het Spaanse Bonfire of the Vanities. Priesters verbranden voorwerpen en andere ceremonies die verband houden met rituelen onder het oog van William MacLagan, aartsbisschop van York, 1899; Joseph Morewood Staniforth, Publiek domein, via Wikimedia Commons

Dit kwam door de overtuigingen van de predikant over hoe kunst een luxe was voor de rijken en mythologische thema's had en weggedaan moest worden. Dit is echter omstreden, omdat Botticelli na de dood van de profeet in 1498 enkele werken zou hebben geschilderd.

Met al deze vurige religieuze profetieën en kreten in Italië is het geen verrassing waarom Albrecht Dürer De Vier Ruiters van de Apocalyps Hij zou beïnvloed zijn door de religieuze vurigheid van die tijd, vooral omdat hij Italië bezocht en daar enige kennis uit de eerste hand zou hebben opgedaan.

Wat zijn de vier ruiters?

Voordat we naar Dürer's houtsnede kijken.., De Vier Ruiters van de Apocalyps Laten we wat achtergrondinformatie geven en de vraag onderzoeken wat de Vier Ruiters voorstellen. Zoals hierboven vermeld, komen de Vier Ruiters uit de Bijbelse Boek der Openbaring specifiek uit de profetie over de zeven zegels.

Het wordt ook wel de Zeven Zegels van God genoemd en wordt geïntroduceerd vanaf hoofdstuk vijf in Openbaringen. De Zeven Zegels is een boek of boekrol die, wanneer geopend, de Apocalyps en dus de wederkomst van Christus zal inluiden.

De eerste vier zegels zijn de vier ruiters. Volgens de Bijbel, uit de New King James Version, beschrijft de schrijver, Johannes van Patmos, in hoofdstuk zes elk zegel. Toen het Lam de zegels opende, werd hij geroepen om "Kom en zie" door elk van de wezens die naar buiten kwamen.

Toen het eerste zegel werd geopend, verklaarde hij: "En ik keek, en zie, een wit paard; hij die daarop zat, had een boog, en hem werd een kroon gegeven, en hij ging uit om te veroveren en te overwinnen". Het eerste paard werd aangeduid als "de veroveraar".

Het tweede zegel ontketende het tweede paard dat "Oorlog" wordt genoemd en de auteur beschrijft: "Een ander paard, vurig rood, ging uit. En het werd degene die erop zat toegestaan de vrede van de aarde te nemen, en dat mensen elkaar zouden doden; en hem werd een groot zwaard gegeven".

Het Derde Zegel ontketende "Hongersnood" en de auteur beschrijft: "Toen keek ik, en zie, een zwart paard, en hij die daarop zat had een weegschaal in zijn hand. En ik hoorde een stem in het midden van de vier levende wezens zeggen: 'Een kwart tarwe voor een denarius, en drie kwart gerst voor een denarius; en doe de olie en de wijn geen kwaad'".

Zie ook: Aphrodite van Knidos standbeeld - Analyse van dit klassieke vrouwelijke beeldhouwwerk

Het Vierde Zegel ontketende de "Dood" en de auteur beschrijft: "En ik zag, en zie, een vaal paard; en de naam van hem, die daarop zat, was de Dood, en de Hades volgde hem; en hun werd macht gegeven over een vierde deel der aarde, om te doden met zwaard, met honger, met dood, en door de beesten der aarde".

De Vier Ruiters zijn hun wapens en dit deel van het Boek Openbaringen is een van de meest verspreide afbeeldingen.

Er zijn talrijke De Vier Ruiters van de Apocalyps schildersvoorbeelden, namelijk het schilderij van de Russische kunstenaar Viktor Vasnetsov, getiteld Vier ruiters van de Apocalyps (1887). Zoals we aan de houtsnede van Dürer zien, is het zwart-wit, en op schilderijen kunnen we de Vier Ruiters in hun respectievelijke kleuren zien. In Vasnetsov's Vier ruiters van de Apocalyps schilderij versie, beeldt hij de Vier Ruiters in opeenvolgende volgorde en in hun respectievelijke kleuren met hun wapens af. We zien het witte Lam Gods in de lucht direct boven het apocalyptische tafereel.

Vier ruiters van de Apocalyps (1887) door Viktor Vasnetsov; Viktor Michailovitsj Vasnetsov, Publiek domein, via Wikimedia Commons

Formele analyse: een kort overzicht van de samenstelling

Nu hebben we meer inzicht in wie de vier hoofdrolspelers zijn in Dürers houtsnede, namelijk respectievelijk Verovering, Oorlog, Hongersnood en Dood. Daarbij horen ook hun bijdragende kenmerken, of anders de symbolen van de Vier Ruiters, die hun wapens zijn. Hieronder gaan we verder in op Dürers compositie en techniek.

Onderwerp

Als we uitgaan van de bovenkant van de compositie, is er een geklede engel met grote vleugels boven de ruiters die lijkt te waken over het tafereel of de ruiters. Verder zijn er dikke wolkenvlekken in de lucht en schijnbaar achter de ruiters, bijna als rook achter hen als ze het tafereel binnen galopperen.

In de linkerbovenhoek zijn er scherpe stralende lijnen die lichtstralen voorstellen - de hemel is geopend en de Apocalyps speelt zich af, het tafereel is goddelijk dramatisch boven en chaotisch beneden.

Een detail van De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

Zie ook: Beroemde straatfotografen - Een blik op de beste stadsfotografen

Op het eerste gezicht weten we misschien niet waar te beginnen temidden van de chaos, maar in De Vier Ruiters van de Apocalyps Dürer beeldt elke ruiter in Bijbelse volgorde af. Uiterst links (onze rechterzijde) op de achtergrond zien we de eerste ruiter, "Verovering"; hij zit op zijn paard en houdt zijn boog vast, waar een pijl in zit, klaar om te schieten. Hij draagt wat lijkt op een kroon met een kwast op de punt van zijn hoofdbedekking.

De ruiters overlappen elkaar bijna. Dichter bij de voorgrond, naast de eerste ruiter, staat de tweede ruiter, "Oorlog", met zijn lange zwaard in zijn rechterhand, klaar om toe te slaan.

Verovering, oorlog en hongersnood in De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

Vanuit een visueel perspectief en de compositorische opstelling van het onderwerp bevindt het zwaard zich direct onder de uitgestrekte linkerhand van de engel erboven, waardoor het lijkt alsof de engel het zwaard elk moment kan aanraken, maar dit was waarschijnlijk niet de bedoeling van de kunstenaar en geeft ons slechts een referentiepunt over waar de figuren zich bevinden.

Een detail van De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

De Derde Ruiter, "Honger", verschijnt dichter bij ons als beweging naar de voorgrond. Hij houdt een set weegschalen of balansen in zijn rechterhand, die achter hem is uitgestrekt alsof hij zich voorbereidt om zijn balansen naar buiten te zwaaien. Als onderdeel van de symbolen van de Vier Ruiters zijn de weegschalen geen wapen zoals de anderen, maar hun effecten zijn dodelijk.

Op de nabije voorgrond staat de vierde ruiter, "de Dood". We zien hem gedetailleerder dan de andere ruiters. Hij houdt een drietand in beide handen, langs de rechterkant (onze linkerkant) van zijn lichaam. Hij verschijnt als een vermagerde oudere man met een lange baard. Ook zijn paard is vermagerd, te zien aan zijn uitstekende ribbenkast.

Dood in De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

Hoewel de andere drie ruiters kleding en hoofddeksels dragen, wordt de vierde ruiter voorgesteld als schijnbaar kaal, met alleen een haveloze doek om zich heen. We zien het om het bovenste deel van zijn torso, de rest lijkt achter hem in de wind te wapperen. Het is belangrijk op te merken dat de Bijbel de Dood niet beschrijft met een wapen, maar hier geeft Dürer hem een drietand, mogelijk voor een gevoelvan voortzetting omdat de andere drie wapens hebben.

We kunnen echter aannemen dat de Dood zelf het wapen is, aangezien hij de opdracht kreeg om samen met zijn drie Apocalyptische landgenoten te doden.

Direct onder de Dood, in de linker benedenhoek van de compositie, bevindt zich een draakachtig wezen met grote giftanden, dat op het punt staat zich vast te bijten in wat de figuur van een bisschop lijkt te zijn, die met zijn hoofd in zijn grote bek ligt en vertrapt wordt door de hoeven van het paard van de Dood.

Een detail van De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

De Vier Ruiters betreden het toneel met grote haast, alsof ze gedreven worden door een stuwende kracht die hen voor niemand zal tegenhouden. Hun paarden vertrappen verschillende figuren die onder hen op de grond liggen, waardoor een chaotisch bloedbad ontstaat. We zien één figuur nog staan, zijn linkerhand is omhoog in een reflex om zich af te schermen terwijl hij probeert weg te komen, maar dit lijkt een onmogelijke taak en hij zal spoedigtussen de lichamen die op de grond liggen.

Een close-up van De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

Met grote vaardigheid: Albrecht Dürers houtsnijtechniek

Albrecht Dürer was niet alleen een schilder die kunstwerken met veel aandacht voor detail wist te creëren, maar zijn scherpe oog was ook bedreven in het maken van ontwerpen voor houtsneden. De houtsnijtechniek bestaat al sinds naar verluidt de jaren 1400, dat was tijdens de Vroege Renaissance periode .

Dit was ook een tijd waarin de prentkunst zich meer verspreidde en de houtsneden meer aandacht kregen.

Houtsnijden bestond uit het gebruik van een stuk hout, of blok hout, dat vervolgens werd gesneden volgens de desbetreffende afbeelding. De gesneden afbeelding werd omhoog gebracht nadat het omringende hout was weggesneden, of de "negatieve ruimte" zogezegd. Dit vergde ongetwijfeld vaardigheid en vakmanschap om een perfecte afbeelding te creëren.

Nadat de houtsnede was gesneden, werden de verhoogde afbeeldingen geïnkt en op papier gedrukt, dat vervolgens werd gebruikt in het afdrukproces. Dit is een ruw voorbeeld van het proces van afdrukken en houtbloktechnieken.

Hierbij gebruikte Dürer naar verluidt perenhout. Er zijn verschillende bronnen die ingaan op de vraag of Dürer de houtsnede persoonlijk heeft gesneden of dat een ambachtsman dit heeft gedaan.

Hoe het ook zij, Dürer werd herinnerd als iemand die het ambacht van de houtsnede schijnbaar veranderde door zijn gedetailleerde ontwerpen bestaande uit fijne lijnen en texturen. Houtsneden hiervoor bestonden uit grovere lijnen en sneden.

Kleur en schaduw

Dürer creëert hier onderscheid door de symbolen van de Vier Ruiters te gebruiken, maar wat betekent dit? Eenvoudig, omdat de Vier Ruiters in de Bijbel worden beschreven in termen van de kleuren van hun paarden, bijvoorbeeld "wit", "vurig rood", "zwart" en "bleek", en de houtsnede is zwart-wit, maakte Dürer het houtblok zodat we respectievelijk de vier paarden konden onderscheiden.

De symbolen van de Vier Ruiters illustreren ons wie de ruiters in de compositie zijn. Bovendien heeft Dürer ze ook in Bijbelse volgorde afgebeeld. Zonder hun kleuren kunnen we hun karakters, zoals beschreven in de Bijbel, gemakkelijk herkennen.

Bovendien zien we Dürers grote vaardigheid in de kleinere schaduwpartijen in de compositie, bijvoorbeeld in schaduwrijke gebieden zoals de nek van de ruiters, in hun openhangende mouwen, of de tonaliteit van de schubben van de ruiter, die suggereren dat ze van metaal zijn.

Lijn

In De vier ruiters van de Apocalyps, Dürer geeft gedetailleerde lijnen en tonale verschuivingen in de compositie weer. Als we naar de achtergrond kijken, zijn er talrijke fijne lijnen die een donker gebied creëren, wat ook een gevoel van ruimte en diepte geeft. Er zijn lichtere wolken afgebeeld in deze donkere ruimte, wat bijdraagt aan de sfeer als de Vier Ruiters het tafereel van links betreden.

De lijnen van de achtergrond creëren het effect van beweging en we hebben bijna het gevoel dat de renners zich vastberaden op hun doel storten.

Al deze minieme details geven de compositie een driedimensionale kwaliteit zonder gebruik te maken van tinten of kleuren. Wat de houtsnede zo uniek maakt, is dat we kunnen inzoomen op gebieden en dat elke lijn perfect uitgevoerd lijkt.

Het gebruik van lijn in De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) door Albrecht Dürer; Albrecht Dürer, CC0, via Wikimedia Commons

Voor altijd gegraveerd

Albrecht Dürer heeft in de loop der eeuwen veel kunstenaars beïnvloed, bijvoorbeeld de renaissancistische Rafaël en de renaissance- en maniëristische kunstenaar die wij allen kennen als Titiaan. Deze twee kunstenaars werden beïnvloed door Dürers prentkunst, maar er waren nog vele anderen, waaronder de bekende Hans Baldung Grien, die een van Dürers leerlingen was.

Enkele andere beroemde kunstwerken van Dürer zijn zijn aquarel en gouache Jonge Haas (1502), die zijn karakteristieke oog voor detail laat zien. Zijn beroemde inkt en potlood tekening, Biddende Handen (1508), en diverse andere schilderijen, bijvoorbeeld zijn beroemde zelfportret olieverfschilderij Zelfportret op zijn achtentwintigste (1500), die is vergeleken met de gelijkenis van Jezus Christus.

Het grafschrift van Albrecht Dürer luidt naar verluidt: "Wat Albrecht Dürer sterfelijk was, ligt onder deze grafheuvel". Zijn kunst, nu vereeuwigd, zal altijd worden herinnerd, en voor altijd in de kunstwereld worden gegrift. Dürer zal ook altijd worden herinnerd als een kunstenaar met vele talenten en vaardigheden, vooral één die nieuwe scopes en normen in houtsneden en prentkunst creëerde. Hij stierf toen hij 56 jaar oud was, opop 6 april 1528, in zijn geboorteland Neurenberg in Duitsland.

Vaak gestelde vragen

Waar is De Vier Ruiters van de Apocalyps door Albrecht Dürer gevestigd?

De houtsnede De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) van Albrecht Dürer bevindt zich nu in het Metropolitan Museum of Art (MET) in New York City, de Verenigde Staten.

Waarom maakte Albrecht Dürer De Vier Ruiters van de Apocalyps ?

De Vier Ruiters van de Apocalyps (1498) van Albrecht Dürer werd gemaakt als onderdeel van zijn publicatie met de titel Apocalyps (1498). Deze bestond uit 15 illustraties geïnspireerd op de Boek der Openbaringen Er wordt aangenomen dat het te wijten kan zijn aan de gebeurtenissen in Europa in de 15e eeuw, toen velen geloofden dat het einde van de wereld zou komen in het jaar 1500, evenals dreigende oorlogen en invasies van andere landen.

Wanneer schilderde Albrecht Dürer De Vier Ruiters van de Apocalyps ?

Albrecht Dürer creëerde De Vier Ruiters van de Apocalyps in 1498, echter, dit is een houtsnede die deel uitmaakt van zijn serie andere houtsneden waaruit zijn publicatie Apocalyps (1498). Aangenomen wordt dat hij aan de serie begon toen hij van 1494 tot 1495 vanuit zijn woonplaats Neurenberg naar Italië reisde. Dit was ook in de tijd van de Renaissance in Italië, en Dürer was een vooraanstaand kunstenaar van de Noordelijke Renaissance.

Waar staan de vier ruiters voor?

In De Vier Ruiters van de Apocalyps Dürer stelt de Vier Ruiters of Ruiters voor, die uit Hoofdstuk Zes in de Boek der Openbaring Hierin vertelt de auteur, naar men aanneemt Johannes van Patmos, over de profetie van de zeven zegels en de vier ruiters zijn de eerste vier zegels die op de wereld worden losgelaten. De vier ruiters vertegenwoordigen verschillende aspecten die de Apocalyps teweegbrengen, namelijk respectievelijk "Verovering", "Oorlog", "Hongersnood" en "Dood". Ze worden ook voorgesteld met hun eigen wapens en hun paarden zijnbeschreven door hun kleuren.

John Williams

John Williams is een ervaren kunstenaar, schrijver en kunstpedagoog. Hij behaalde zijn Bachelor of Fine Arts-graad aan het Pratt Institute in New York City en vervolgde later zijn Master of Fine Arts-graad aan de Yale University. Al meer dan tien jaar geeft hij kunstles aan studenten van alle leeftijden in verschillende onderwijsinstellingen. Williams heeft zijn kunstwerken tentoongesteld in galerieën in de Verenigde Staten en heeft verschillende prijzen en beurzen ontvangen voor zijn creatieve werk. Naast zijn artistieke bezigheden schrijft Williams ook over kunstgerelateerde onderwerpen en geeft hij workshops over kunstgeschiedenis en kunsttheorie. Hij is gepassioneerd om anderen aan te moedigen zich uit te drukken door middel van kunst en gelooft dat iedereen het vermogen tot creativiteit heeft.