Masker van Toetanchamon - Bekijk het grafmasker van Toetanchamon

John Williams 25-09-2023
John Williams

T utankhamun was slechts negen jaar oud toen hij tot koning van Egypte werd gekroond tijdens de 18e dynastie van het Nieuwe Rijk. Zijn verhaal zou misschien uit de geschiedenis zijn gewist als archeoloog Howard Carter in 1922 zijn tombe in de Vallei der Koningen niet had ontdekt. Zijn zeer goed bewaarde tombe bevatte een overvloed aan artefacten die ons een waardevol inzicht verschaffen in deze tijd van de Egyptische geschiedenis, zoals hetdodenmasker van Toetanchamon.

Het grafmasker van Toetanchamon

Kunstenaar Onbekend
Materiaal Goud, carneool, lapis lazuli, obsidiaan, turkoois en glaspasta.
Datum gemaakt c. 1323 BCE
Huidige locatie Egyptisch Museum, Caïro, Egypte

Het gouden dodenmasker van Toetanchamon werd gemaakt voor de 18e dynastie van de farao uit het oude Egypte. Het is een van de bekendste kunstwerken ter wereld en een belangrijk embleem van het oude Egypte. Het dodenmasker van Toetanchamon is 54 cm hoog, weegt bijna 10 kilo en is versierd met halfedelstenen in het beeld van de Egyptische godheid van het hiernamaals, Osiris. Een oud Boek der Doden spreuk staat in hiërogliefen op de schouders van het masker.

Zie ook: Konijn Kleurplaten - 17 Nieuwe Konijn Kleurplaten

Het masker van Toetanchamon (c. 1323 BCE); Roland Unger, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

In 2015 ging de gevlochten baard van 2,5 kilo van het masker af en werd snel weer opgezet door museummedewerkers. Het masker is "niet alleen het archetypische kunstwerk uit Toetanchamons tombe, maar het is mogelijk het bekendste relikwie uit het oude Egypte zelf", aldus Nicholas Reeves, Egyptoloog. Sommige Egyptologen speculeren al sinds 2001 dat het oorspronkelijk bedoeld was voor koningin Neferneferuaten.

Wie was Toetanchamon?

Toetanchamon regeerde na de Amarna-periode, toen de vermoedelijke vader van Toetanchamon, farao Achnaton, het religieuze zwaartepunt van het koninkrijk verlegde naar de godheid Aten, de zonneschijf. Achnaton verplaatste zijn hoofdstad naar Amarna in Midden-Egypte, ver weg van de vroegere hoofdstad van de farao. Toetanchamon verlegde het zwaartepunt van de devotie van het land terug naar de godheid en herstelde de religieuze zetel naar Thebe.na het overlijden van Achnaton en de ambtsperiode van een kortstondige farao, Smenkhkare.

Als u hoopt om ambachtelijke

projecten waarbij u verf nodig hebt die goed werkt voor een willekeurig aantal oppervlakken, dan is ambachtelijke verf uw

De consistentie is glad, romig en makkelijk te gebruiken.

Toetanchamon stierf op 18-jarige leeftijd, waardoor vele deskundigen hypotheses hadden over zijn doodsoorzaak - moord door een slag op de schedel, een ongeluk met een wagen, of zelfs een aanval van een nijlpaard! De waarheid is nog steeds een mysterie. Toetanchamon's aanzienlijk oudere adviseur, Ay, trouwde met de weduwe Ankhesenamun en besteeg de troon. Zijn vroegtijdige dood had zijn aanwezigheid effectief uit het Egyptische geheugen gewist,wat waarschijnlijk de reden is waarom zijn tombe niet is leeggeroofd zoals alle andere.

De farao Toetanchamon vernietigt zijn vijanden (1327 BCE); Uit Le Musée absolu, Phaidon, 10-2012, Publiek domein, via Wikimedia Commons

De prachtige rijkdom van de tombe doet ons afvragen: wat hadden werkelijk grote vorsten, zoals Ramesses, bij zich begraven? Toetanchamon zou zijn gestorven voordat zijn tombe naar behoren was aangelegd, en zijn vervanger liet hem snel begraven in een nederige tombe die voor iemand anders bestemd was.

Ontdekking van het graf

Howard Carter, een Britse egyptoloog, groef aan het begin van de 20e eeuw enkele jaren in de Vallei der Koningen, een koninklijke begraafplaats aan de westelijke oever van de oude stad Thebe. Hij stond op het punt zonder geld te komen om zijn archeologische opgravingen voort te zetten toen hij zijn sponsor, de vijfde graaf van Carnarvon, om financiering voor nog een seizoen smeekte. Lord Carnarvon verlengde zijnCarter ontdekte begin november 1922 de eerste van 12 trappen die naar Toetanchamons tombe leiden.

Hij vond snel de trap en stuurde een telegram naar Carnarvon in Engeland om samen de tombe te onthullen.

Carnarvon vertrok prompt naar Egypte, en op 26 november 1922 boorden ze een gat in de deur van de voorkamer om naar binnen te gluren. De verwarmde lucht die de kamer verliet, deed de kaarsvlam aanvankelijk wankelen, maar toen zijn ogen gewend raakten aan de helderheid, verschenen langzaam kenmerken van de plaats binnenin uit de mist, beelden, vreemde dieren, en goud - overal de glans van goud.

Howard Carter legde uit: "De verzegelde deur stond voor ons, en met het verwijderen ervan zouden we de eeuwen uitwissen en in het gezelschap zijn van een vorst die ongeveer 3000 jaar geleden regeerde. Mijn emoties waren een bizarre combinatie toen ik het podium beklom, en ik de eerste klap uitdeelde met een trillende hand. Een adembenemend gezicht onthulde wat een complete muur van goud bleek te zijn". Het gouden Grote Schrijn was watZe waren nog niet bij de grafkamer van de farao aangekomen. Ze konden hun geluk niet bevatten dat ze het graf van de farao ontdekten dat eeuwenlang compleet en onaangetast was gebleven.

De ontdekking van het graf van Toetanchamon (1922); Harry Burton (1879-1940), Publiek domein, via Wikimedia Commons

In het moderne tijdperk van radio en persberichten veroorzaakte de vondst natuurlijk heel wat opschudding. Egyptomanie nam de wereld over en alles werd naar Toetanchamon vernoemd. De opgraving van de tombe leidde tot een golf van hernieuwde belangstelling voor het oude Egypte. Zelfs vandaag nog verbazen de befaamde rijkdom van de tombe en de sensatie van de ontdekking ons. We kunnen zo in beslag worden genomen door de overweldigende hoeveelheid vandat we niet inzien hoe prachtig de stukken in de tombe zijn als kunstwerken. Het team stond voor een enorme uitdaging om de voorwerpen te categoriseren. Carter is 10 jaar bezig geweest met het catalogiseren en fotograferen van de voorwerpen.

Toetanchamon's Binnenste Kist

De sarcofaag van Toetanchamon bevatte niet één, maar drie kisten met het lichaam van de koning. De twee buitenste kisten waren van hout, bedekt met goud en versierd met turkoois en lapis lazuli en andere halfedelstenen. De binnenste kist was van massief goud. Deze kist was niet de glinsterende gouden figuur die we nu zien in het Egyptisch Museum toen Howard Carter voor het eerstVolgens Carter's opgravingsrapporten was het bedekt met een dikke zwarte pekachtige substantie die reikte van de handen tot aan de enkels.

Blijkbaar was de kist tijdens de hele begrafenisprocedure rijkelijk met deze stof ingesmeerd.

De goden werden geacht zilveren botten, gouden huid en haar van lapis lazuli te hebben, dus de vorst is hier afgebeeld in zijn onderwereldse voorstelling in het hiernamaals. Hij hanteert de dorsvlegel en de kromstaf, die het gezag van de koning weergeven. Versierd met halfedelstenen strekken de godinnen Wadjet en Nekhbet hun vleugels uit over zijn lichaam. Twee anderegodinnen, Nephthys en Isis, zijn gegraveerd in het gouden deksel onder deze twee.

Het masker van Toetanchamon

Het is gemaakt van twee lagen hoog-karaats goud. Volgens röntgenkristallografie uitgevoerd in 2007, is het masker voornamelijk gemaakt van koper-gelegeerd 23-karaats goud om de koude bewerking te ondersteunen die nodig is om het masker te boetseren. Het oppervlak van het masker is bedekt met een zeer dunne laag van twee verschillende goudlegeringen: een lichter 18,4-karaats goud voor de hals en het gezicht, en een 22,5-karaats goud voor de rest van het masker.Het gezicht toont de typische voorstelling van de farao, en opgravers ontdekten overal in de tombe dezelfde afbeelding, vooral in de wachterbeelden. Hij draagt een hoofddoek met het koninklijke embleem van een gier en een cobra, die Toetanchamons soevereiniteit over zowel Opper- als Neder-Egypte voorstelt.

De achterkant van Toetanchamons masker (c. 1323 BCE); Tarekheikal, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

In vrijwel alle resterende oude Egyptische kunstwerken zijn de oren doorboord voor oorbellen, een kenmerk waarvan werd aangenomen dat het bedoeld was voor koninginnen en kinderen. Egyptoloog Zahi Hawass zei dat de "notie van oorbellen doorboren onjuist is omdat alle vorsten uit de 18e dynastie oorbellen droegen tijdens hun bewind". Het dodenmasker van Toetanchamon is ingelegd met edelstenen en gekleurd glas,bestaande uit kwarts voor de ogen, lapis lazuli voor rond de ogen en de wenkbrauwen, obsidiaan voor de pupillen, amazoniet, carneool, turkoois en faience.

De 2,5 kilo zware slanke gouden baard, ingelegd met blauw glas voor een gevlochten uiterlijk, was los van het dodenmasker toen het in 1925 werd ontdekt, maar werd in 1944 met een houten deuvel aan de kin bevestigd.

Toen het dodenmasker van Toetanchamon in augustus 2014 uit de vitrine werd gehaald om schoongemaakt te worden, liet de baard los. In een poging om het te repareren gebruikte het museumpersoneel sneldrogende epoxy, waardoor de baard niet meer in het midden zat. De schade werd in januari 2015 ontdekt en gerestaureerd door een Duitse groep die het herstelde met bijenwas, een natuurlijke stof die door de oude Egyptenaren werd gebruikt. AchtMedewerkers van het Egyptisch Museum werden in januari 2016 berispt en gestraft omdat zij naar verluidt professionele en wetenschappelijke herstelprocessen hadden verwaarloosd en blijvende schade aan het dodenmasker hadden toegebracht. Tot de gestraften behoorden een voormalig restauratiedirecteur en een voormalig museumdirecteur.

Inscriptie op het masker

Op de schouders en de rug vormen twee horizontale en 10 verticale lijnen van Egyptische hiërogliefen een beschermingsspreuk. Deze spreuk stond oorspronkelijk op maskers 500 jaar voor de regering van Toetanchamon en werd vermeld in hoofdstuk 151 van de Boek der Doden Vertaald staat er:

Zie ook: Een zonnebloem tekenen - Een realistische schets van een zonnebloem maken

"De nachtschors van de zonnegod is uw rechteroog, de dagschors is uw linkeroog, uw wenkbrauwen komen overeen met de Ennead van de Goden, uw voorhoofd stelt Anubis voor, uw hals is die van Horus en uw haarstrengen horen bij Ptah-Sokar. U staat voor Osiris. Hij dankt u; gij leidt hem op het rechte pad, gij slaat Seth, zodat hij uw vijanden voor de Ennead van de Goden vernietigt.in het prachtige Kasteel van de Prins, dat bestaat in Heliopolis. De overleden Osiris, koning van Opper-Egypte Nebkheperure, werd opgewekt door Re."

De Egyptische godheid van het hiernamaals was Osiris. De oude Egyptenaren dachten dat Osiris-achtige heersers het dodenrijk zouden regeren. Het heeft de vroegere zonneverering, die stelde dat overleden heersers herrezen als de zonnegod Re, wiens vlees gevormd werd uit lapis lazuli en goud, nooit helemaal verdrongen. Deze samensmelting van oude en moderne geloven resulteerde in een vermenging van symbolen binnenToetanchamon's kist en tombe.

Waarschijnlijk hergebruik en aanpassingen

Van verschillende voorwerpen in Toetanchamons tombe wordt aangenomen dat ze zijn aangepast voor Toetanchamons gebruik, nadat ze waren gemaakt voor een van de twee farao's die kort voor hem regeerden: Neferneferuaten en Smenkhkare. Volgens Egyptologen was het dodenmasker van Toetanchamon een van deze voorwerpen. Zij beweren dat de oren met gaatjes impliceren dat het gemaakt is voor een vrouwelijke keizer, wat Neferneferuatenwas; dat de licht afwijkende samenstelling van de basislegering erop wijst dat deze onafhankelijk van de rest van het masker is gemaakt; en dat de cartouches op het masker aanwijzingen vertonen dat deze zijn veranderd van Neferneferuaten in Toetanchamon.

Grafmasker van Toetanchamon (c. 1323 BCE); Mark Fischer, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Het hoofddeksel, de oren en de kraag van het masker werden gemaakt voor Neferneferuaten, maar het gezicht, dat werd gevormd als een onafhankelijk stuk metaal en past bij eerdere afbeeldingen van Toetanchamon, werd later toegevoegd, ter vervanging van een oorspronkelijk gezicht dat blijkbaar Neferneferuaten voorstelde. Niettemin zei de specialist in metaalconservering die het masker in 2015 restaureerde, Christian Eckmann, dat er geen...aanwijzingen dat het gezicht van een ander goud is gemaakt dan de rest van het dodenmasker of dat de cartouches zijn veranderd.

Doel van het masker en de graftombe

Dit is een van de mooiste stukken van Egyptische kunst en het lag het dichtst bij het gemummificeerde lichaam van de koning. Het is iconisch en geladen met betekenis. Het was een verheven item met een doel: het verzekeren van de herrijzenis van de koning. De Egyptische begrafenis kunst diende een andere functie dan het herdenken van overleden geliefden. Kunst speelde een rol in hun religie, in de filosofie die het koningschap ondersteunde, en in het cementeren van de maatschappelijke hiërarchie. Dergelijke uitgebreide begrafenis tradities kunnengeven aan dat de Egyptenaren geobsedeerd waren door de dood.

Door hun enorme liefde voor het leven begonnen ze al vroeg voorzieningen te treffen voor hun overlijden.

Ze konden zich geen mooier leven voorstellen dan het leven dat ze leidden, en ze wilden er zeker van zijn dat het na de dood zou blijven bestaan. Maar waarom het lichaam bewaren? De Egyptenaren dachten dat de gemummificeerde resten de ziel herbergden. Als het lichaam vergaat, kan de geest ook vergaan. De notie van een "geest" was complex, en omvatte drie geesten. De ka , werd gezien als een "duplicaat" van de persoon, en zou daarom in het graf blijven en offers noodzakelijk maken. De ba , of "geest", was in staat om te vertrekken en zijn weg naar het graf te vinden. Uiteindelijk was het de akh die kan worden gezien als de "ziel", die door de onderwereld moest naar het Laatste Oordeel en het Hiernamaals. Alle drie waren cruciaal voor de Egyptenaren.

Antropomorfe maskers zijn vaak gebruikt in ceremonies met betrekking tot overledenen en het verlaten van geesten in samenlevingen waar begrafenispraktijken prominent aanwezig zijn. Begrafenismaskers werden regelmatig gedragen om het gezicht van de overledene te verbergen. In het algemeen was hun doel de kenmerken van de overledene af te beelden, zowel om hem te eren als om via het masker een band met het spirituele rijk te creëren. Ze warensoms gebruikt om de geest van de overledene te dwingen te vertrekken naar het geestenrijk. Maskers werden ook gemaakt om schadelijke geesten weg te houden van de overledene.

Toeristen buiten het graf van Toetanchamon (1923); Maynard Owen Williams, Publiek domein, via Wikimedia Commons

De oude Egyptenaren plaatsten gestileerde maskers met algemene kenmerken op de gezichten van hun overledenen in het Middenrijk tot de 1e eeuw n.C. Het dodenmasker leidde de geest van de overledene terug naar zijn uiteindelijke rustplaats in het lichaam. Deze maskers werden vaak gemaakt van stof bedekt met gips of stucwerk en vervolgens beschilderd. Goud en zilver werden gebruikt door meer vooraanstaande mensen. DeHet portretmasker dat rond 1350 v. Chr. voor farao Toetanchamon werd vervaardigd, is een van de prachtigste exemplaren. Gebroken gouden portretmaskers werden rond 1400 v. Chr. ontdekt in Myceense graven. Gouden maskers werden ook aangebracht op de gezichten van overleden Cambodjaanse en Thaise heersers.

Het dodenmasker van Toetanchamon werd gemaakt voor de farao Toetanchamon, de Egyptische farao van de 18e dynastie die regeerde rond 1323 v. Chr. Howard Carter groef het op in 1925, en het wordt momenteel bewaard in het Egyptisch Museum van Caïro. Dit dodenmasker is een van 's werelds beroemdste kunstvoorwerpen. Het graf van de farao Toetanchamon werd voor het eerst ontdekt in 1922 op de plaats van de Vallei van deDe opgravingsploeg, geleid door Howard Carter, een Engelse archeoloog, moest nog twee jaar wachten voordat de enorme sarcofaag met de mummie van Toetanchamon kon worden blootgelegd.

Vaak gestelde vragen

Wie was Toetanchamon?

Koning Toetanchamon werd de Jongenskoning genoemd omdat hij al op negenjarige leeftijd begon te regeren! Toetanchamon overleed toen hij slechts 18 jaar oud was, en zijn lichaam werd bewaard, zoals de oude Egyptenaren deden met hun overledenen. Zijn gouden kist werd in de Vallei der Koningen geplaatst in een tombe omringd door 5.000 kostbare voorwerpen. Een gouden troon, een cobra, keramiek en grote hutkoffers behoorden tot de kostbaarheden.Het graf bevatte ook de sandalen van Koning Toetanchamon, naast een gouden grafmasker.

Was het grafmasker van Toetanchamon oorspronkelijk gemaakt voor de jongenskoning?

Er wordt aangenomen dat een aantal van de voorwerpen in Toetanchamons tombe werden aangepast voor Toetanchamons gebruik nadat ze waren gemaakt voor een van de twee farao's die voor hem dienden, mogelijk de farao Smenkhkare of misschien zelfs Neferneferuaten. Een van deze artefacten was het grafmasker van Toetanchamon. Sommige Egyptologen beweren dat de oren met gaatjes in het masker aangeven dat het werd gemaakt voor een vrouw.keizer, zoals Neferneferuaten, dat de wisselende inhoud van de onderlegering erop wijst dat deze onafhankelijk van de rest van het masker werd vervaardigd en dat de cartouches erop wijzen dat de naam van Neferneferuaten later werd veranderd in Toetanchamon.

John Williams

John Williams is een ervaren kunstenaar, schrijver en kunstpedagoog. Hij behaalde zijn Bachelor of Fine Arts-graad aan het Pratt Institute in New York City en vervolgde later zijn Master of Fine Arts-graad aan de Yale University. Al meer dan tien jaar geeft hij kunstles aan studenten van alle leeftijden in verschillende onderwijsinstellingen. Williams heeft zijn kunstwerken tentoongesteld in galerieën in de Verenigde Staten en heeft verschillende prijzen en beurzen ontvangen voor zijn creatieve werk. Naast zijn artistieke bezigheden schrijft Williams ook over kunstgerelateerde onderwerpen en geeft hij workshops over kunstgeschiedenis en kunsttheorie. Hij is gepassioneerd om anderen aan te moedigen zich uit te drukken door middel van kunst en gelooft dat iedereen het vermogen tot creativiteit heeft.