Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis Durero - Un análisis

John Williams 25-09-2023
John Williams

E l Apocalipsis ha sido una narración común en la historia del arte durante muchos siglos, especialmente durante el periodo que se marcó como Renacimiento, alrededor del 1500. Fue un tema muy extendido en pinturas religiosas y otras formas de arte como las xilografías, que es lo que veremos en este artículo, en concreto Los cuatro jinetes del Apocalipsis xilografía del artista del Renacimiento septentrional Alberto Durero.

Resumen del artista: ¿Quién fue Alberto Durero?

Alberto Durero fue un destacado artista del Renacimiento septentrional. Nació en Nuremberg, Alemania, el 21 de mayo de 1471. Fue pintor, grabador, impresor y editor de sus propios libros, que aprendió de la orfebrería de su padre y de su exitoso negocio editorial. En 1486, Durero comenzó a trabajar como aprendiz con Michael Wolgemut. Viajó extensamente por Europa y pasó un tiempo en Italia, donde aprendió nuevas técnicas.técnicas artísticas, que influyeron en su obra en Alemania.

Mientras viajaba por Italia, conoció a maestros del Renacimiento italiano como Leonardo da Vinci, Rafael y otros. Dejó un legado que inspiró a muchos artistas, especialmente en el campo del grabado.

Autorretrato (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Alberto Durero En contexto

La obra de Alberto Durero Los cuatro jinetes del Apocalipsis formaba parte -la tercera- de su serie de xilografías que ilustraban las profecías bíblicas relativas a la llegada del Apocalipsis. Ha sido una de sus famosas xilografías realizadas. El propio Durero fue un destacado y hábil artista del Renacimiento septentrional o alemán, que también produjo pinturas y dibujos con gran atención al detalle.

Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

En el artículo que sigue a continuación, en el que se analiza la xilografía de Durero antes mencionada, se ofrece en primer lugar un breve análisis contextual, en el que se examina lo que pudo motivarle a realizar estas ilustraciones y se exploran cuestiones como, ¿hizo Pintura de Alberto Durero Los cuatro jinetes del Apocalipsis ¿Qué son los Cuatro Jinetes? ¿Qué representan los Cuatro Jinetes? ¿Por qué Albrecht Dürer hizo los Cuatro Jinetes? Cuatro jinetes ¿Y dónde está Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Alberto Durero?

A continuación, realizaremos un análisis formal profundizando en el tema y en la forma en que Durero representó esta escena apocalíptica, incluida la técnica de la xilografía y la gran habilidad del artista para elaborarla.

Artista Alberto Durero
Fecha de pintura 1498
Medio Grabado en madera
Género Arte religioso
Periodo / Movimiento Renacimiento del Norte
Dimensiones 38,8 x 29,1 centímetros
Series / Versiones Parte de la serie de xilografías, En Apocalipsis
¿Dónde se aloja? Museo Metropolitano de Arte (MET), Nueva York, Estados Unidos
Lo que vale No disponible

Análisis contextual: breve panorámica sociohistórica

En el siglo XV, Alberto Durero produjo el que al parecer fue su primer libro ilustrado, titulado Apocalipsis Lo publicó en 1498, pero parece que empezó a trabajar en él cuando estuvo en Italia de 1494 a 1495, que fue también su primera visita a Italia.

Es importante señalar que, dentro del historia del Renacimiento La visita de Durero a Italia fue un hito importante en su carrera artística y en la evolución del Renacimiento septentrional, ya que aprendió mucho de los italianos. Artistas del Renacimiento incluyendo las técnicas características como sfumato y claroscuro De 1505 a 1507 visitó de nuevo Italia.

Colofón de la obra de Alberto Durero Apocalipsis publicado en Nuremberg en 1498; Alberto Durero, Dominio público, vía Wikimedia Commons

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Volviendo a la publicación de Durero, comprendía 15 ilustraciones de la Biblia Libro de las Revelaciones, y todos se realizaron como grabados en madera. También había un texto de acompañamiento, que se publicó en alemán y latín. La disposición de los Apocalipsis libro consistía en texto en las páginas de la izquierda, en latín, esto se denomina verso y las ilustraciones estaban en las páginas correctas, del mismo modo, en latín, esto se denomina recto .

"Medio tiempo después del tiempo": ¿el fin del mundo?

Cuando analizamos la pregunta "¿Qué representan los Cuatro Jinetes?", debemos tener en cuenta lo que la gente del siglo XV creía sobre el mundo. Aún era la Edad Media y el cristianismo era la religión dominante. En Europa, muchos creían que el mundo se acabaría en 1500 y comenzaría el Apocalipsis.

La expresión "La mitad del tiempo después del tiempo" procede del "Libro del Apocalipsis" de la Biblia, que también suscitó muchos temores sobre el fin del mundo.

El predicador y profeta italiano Girolamo Savonarola predicaba sobre la explotación de los pobres por parte de los ricos. Su profecía sobre la invasión de Italia por el rey Carlos III de Francia también se hizo realidad, lo que llevó a muchos a creer en sus denuncias. Entre los seguidores de Savonarola se encontraba el artista renacentista Alessandro Botticelli Se dice que el artista quemó algunos de sus cuadros en lo que se conoció como la Hoguera de las Vanidades en 1497.

Caricatura política de J.M. Staniforth. Comentario sobre el ataque al ritualismo en el Reino Unido en las iglesias protestantes, comparándolo con la Hoguera de las Vanidades española. Sacerdotes queman artefactos y otras ceremonias relacionadas con rituales bajo la mirada de William MacLagan, arzobispo de York, 1899; Joseph Morewood Staniforth, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Esto se debió a las creencias del predicador sobre cómo el arte era un lujo para los ricos y tenía temas mitológicos de los que había que deshacerse. Sin embargo, esto se ha debatido, ya que se cree que Botticelli pintó algunas obras después de la muerte del profeta en 1498.

Con todas estas fervientes profecías y clamores religiosos en Italia, no es de extrañar que Alberto Durero hiciera Los cuatro jinetes del Apocalipsis Se habría visto influido por el fervor religioso de la época, sobre todo teniendo en cuenta que visitó Italia y habría adquirido cierto grado de conocimiento de primera mano.

¿Qué son los Cuatro Jinetes?

Antes de ver la xilografía de Durero, Los cuatro jinetes del Apocalipsis Como se mencionó anteriormente, los Cuatro Jinetes tienen su origen en la Biblia, en el libro de los Cuatro Jinetes. Libro del Apocalipsis específicamente de la profecía concerniente a los Siete Sellos.

También conocido como los Siete Sellos de Dios, se introduce a partir del capítulo cinco del Apocalipsis. Los Siete Sellos es un libro o pergamino que, cuando se abra, dará comienzo al Apocalipsis y, por tanto, a la Segunda Venida de Cristo.

Los primeros cuatro sellos son los Cuatro Jinetes. Según la Biblia, de la Nueva Versión King James, en el capítulo seis el autor, Juan de Patmos, describe cada sello. Cuando el Cordero abrió los sellos, fue llamado a "Ven y mira" por cada una de las criaturas que salieron.

Cuando se abrió el Primer Sello, explicó: "Y miré, y he aquí un caballo blanco; el que lo montaba tenía un arco, y le fue dada una corona, y salió venciendo y para vencer". Al primer caballo se le llamó "El Conquistador".

El Segundo Sello desencadenó el segundo caballo al que se refiere como "Guerra" y el autor describió: "Salió otro caballo, de color rojo fuego. Y se le concedió al que estaba sentado en él quitar la paz de la tierra, y que gente que se matasen unos a otros; y le fue dada una gran espada".

El Tercer Sello desató la "Hambruna" y el autor describió: "Y miré, y he aquí un caballo negro, y el que estaba sentado sobre él tenía un par de escamas en la mano. Y oí una voz en medio de los cuatro seres vivientes que decía: 'Un cuartillo de trigo por un denario, y tres cuartillos de cebada por un denario; y no dañéis el aceite ni el vino'".

El Cuarto Sello desató la "Muerte" y el autor describió: "Y miré, y he aquí un caballo pálido; y el nombre del que lo montaba era Muerte, y el Hades le seguía; y les fue dado poder sobre la cuarta parte de la tierra, para matar con espada, con hambre, con mortandad y por las bestias de la tierra".

Encontraremos que los símbolos de los Cuatro Jinetes son sus armas y esta parte del Libro de las Revelaciones ha sido una de las imágenes más difundidas.

Existen numerosos Los cuatro jinetes del Apocalipsis ejemplos de pintura, en concreto el cuadro del artista ruso Viktor Vasnetsov, titulado Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1887). Como vemos en el grabado xilográfico de Durero, es en blanco y negro, y en las pinturas, podemos ver a los Cuatro Jinetes en sus respectivos colores. En la obra de Vasnetsov Los cuatro jinetes del Apocalipsis En su versión pictórica, representa a los Cuatro Jinetes en orden sucesivo y en sus respectivos colores con sus armas. Vemos al Cordero de Dios blanco en el cielo, directamente sobre la escena apocalíptica.

Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1887) de Viktor Vasnetsov; Viktor Mikhailovich Vasnetsov, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Análisis formal: breve resumen compositivo

Ahora comprendemos mejor quiénes son los cuatro protagonistas principales de la xilografía de Durero, a saber, la Conquista, la Guerra, el Hambre y la Muerte respectivamente, así como las características que les aportan, o lo que es lo mismo, los símbolos de los Cuatro Jinetes, que son sus armas. A continuación analizamos más a fondo la composición y la técnica de Durero.

Asunto

Si empezamos por la parte superior de la composición, hay un ángel con túnica y grandes alas por encima de los jinetes que parece vigilar la escena o a los jinetes. Además, hay densas manchas de nubes en el cielo y aparentemente detrás de los jinetes, casi como humo detrás de ellos cuando entran al galope en la escena.

En la esquina superior izquierda, hay líneas nítidas que irradian rayos de luz: los cielos se abren y el Apocalipsis tiene lugar, la escena es divinamente dramática arriba y caótica abajo.

Un detalle de Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

A primera vista puede que no sepamos por dónde empezar en medio del caos, sin embargo, en Los cuatro jinetes del Apocalipsis Durero representa a cada jinete en orden bíblico. Empezando por el extremo izquierdo (nuestra derecha), en el fondo, vemos al Primer Jinete, "Conquista"; está sobre su caballo sosteniendo su arco, que tiene una flecha clavada, y listo para disparar. Lleva lo que parece una corona con una borla en la punta de su cubrecabeza.

Los jinetes casi se superponen entre sí. Acercándose hacia el primer plano, junto al Primer Jinete, está el Segundo Jinete, "Guerra", levantando su larga espada en la mano derecha, listo para atacar.

Conquista, guerra y hambruna en Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

Desde el punto de vista visual y de la disposición compositiva del tema, la espada se encuentra justo debajo de la mano izquierda extendida del ángel de arriba, lo que hace pensar que el ángel podría tocar la espada en cualquier momento; sin embargo, es probable que esta no fuera la intención del artista y sólo nos da un punto de referencia sobre dónde están situadas las figuras.

Un detalle de Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

El Tercer Jinete, "Hambre", aparece más cerca de nosotros al pasar al primer plano. Sostiene una balanza o balanza en la mano derecha, que está extendida detrás de él como si se dispusiera a balancear la balanza hacia fuera. Como parte de los símbolos de los Cuatro Jinetes, la balanza no es un arma como las demás, sin embargo, sus efectos son mortales.

En primer plano se encuentra el Cuarto Jinete, "La Muerte". Lo vemos con más detalle que a los otros jinetes. Sostiene un tridente con ambas manos, a lo largo del lado derecho (nuestra izquierda) de su cuerpo. Aparece como un anciano demacrado con una larga barba. Del mismo modo, su caballo también está demacrado, como muestra su caja torácica prominente.

Muerte en Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

Aunque los otros tres jinetes llevan ropas y tocados, el cuarto jinete se presenta aparentemente desnudo, sólo lleva una tela hecha jirones a su alrededor. La vemos alrededor de la parte superior de su torso, el resto parece fluir al viento detrás de él. Es importante señalar que la Biblia no describe a la Muerte con un arma, pero aquí Durero le da un tridente, posiblemente por un sentidode continuación debido a que los otros tres tienen armas.

Sin embargo, podríamos suponer que Muerte es el arma en sí, ya que se le encomendó la tarea de matar junto a sus tres compatriotas apocalípticos.

Directamente debajo de la Muerte, en la esquina inferior izquierda de la composición, hay una criatura parecida a un dragón con grandes colmillos. Está a punto de morder lo que parece ser la figura de un obispo que yace de cabeza en su gran boca, siendo su cuerpo pisoteado por los cascos del caballo de la Muerte.

Un detalle de Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

Los Cuatro Jinetes entran en escena con gran precipitación, como impulsados por una fuerza propulsora que no los detendrá por nadie. Sus caballos pisotean a varias figuras que yacen bajo ellos en el suelo, asegurando una caótica carnicería. Vemos a una figura aún en pie, su mano izquierda está levantada en un reflejo de protegerse mientras intenta alejarse, pero esto parece una tarea imposible y pronto seráentre los cuerpos tendidos en el suelo.

Un primer plano de Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

Con gran habilidad: la técnica xilográfica de Alberto Durero

Alberto Durero no era sólo un pintor que lograba crear obras de arte con gran atención al detalle, sino que su agudo ojo era experto en la creación de diseños para xilografías. La técnica de la xilografía ha existido desde, según se dice, el siglo XIV, que fue durante el Principios del Renacimiento .

También fue una época en la que el grabado se generalizó y la xilografía adquirió mayor protagonismo.

La xilografía consistía en utilizar un trozo de madera, o bloque de madera, que luego se tallaba según la imagen respectiva. La imagen tallada se habría levantado después de tallar la madera circundante, o el "espacio negativo" por así decirlo, lo que sin duda habría requerido habilidad y artesanía para crear una imagen perfecta.

Una vez tallada la xilografía, las imágenes en relieve se entintaban y se prensaban sobre papel, que luego se utilizaba en el proceso de grabado. Este es un ejemplo aproximado del proceso de grabado y de las técnicas de xilografía.

Hay varias fuentes que analizan la cuestión de si Durero talló personalmente la xilografía o si lo hizo un artesano.

Sea como fuere, a Durero se le recuerda por haber revolucionado aparentemente el arte de la xilografía debido a sus detallados diseños de líneas finas y gamas de texturas. Las xilografías anteriores consistían en líneas y cortes más abultados.

Color y sombreado

Durero crea aquí una distinción utilizando los símbolos de los Cuatro Jinetes, pero ¿qué significa esto? Sencillamente, como los Cuatro Jinetes se describen en la Biblia en función de los colores de sus caballos, por ejemplo, "blanco", "rojo fuego", "negro" y "pálido", y la xilografía es en blanco y negro, Durero creó la xilografía para que pudiéramos distinguir los cuatro caballos respectivamente.

Los símbolos de los Cuatro Jinetes nos ilustran sobre quiénes son los jinetes en la composición. Además, Durero también los representó en orden bíblico. Sin sus colores, podemos distinguir fácilmente sus caracteres tal y como se describen en la Biblia.

Además, se aprecia la gran habilidad de Durero en las pequeñas zonas de sombra que aparecen en la composición, por ejemplo, en los cuellos de los jinetes, en el interior de sus mangas abiertas y ondulantes, o en la tonalidad de las escamas de los jinetes, que sugieren que están hechas de metal.

Línea

En Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis, Durero representa líneas detalladas y cambios tonales en toda la composición. Si nos fijamos en el fondo, hay numerosas líneas finas que crean una zona oscurecida, lo que también proporciona una sensación de espacio y profundidad. Hay nubes más claras representadas en este espacio más oscuro, lo que añade ambiente cuando los Cuatro Jinetes entran en la escena por la izquierda.

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Las líneas del fondo crean el efecto de movimiento y casi tenemos la sensación de que los jinetes se precipitan en la escena decididos a cumplir su propósito.

Todos estos minuciosos detalles confieren a la composición una calidad tridimensional sin utilizar en absoluto matices o tonos de colores. Lo que hace que la xilografía sea tan singular es que podemos ampliar las zonas y cada línea aparece perfectamente ejecutada.

El uso de la línea en Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero; Alberto Durero, CC0, vía Wikimedia Commons

Grabado para siempre

Alberto Durero influyó en muchos artistas a lo largo de los siglos, por ejemplo, en el renacentista Rafael y en el renacentista y manierista que todos conocemos como Tiziano. Estos dos artistas se vieron influidos por las habilidades de grabador de Durero, pero hubo muchos otros, como el conocido Hans Baldung Grien, que fue uno de los alumnos de Durero.

Otras obras famosas de Durero son su acuarela y gouache Liebre joven (1502), que muestra su característico ojo para el detalle. Su famoso dibujo a tinta y lápiz, Manos que rezan (1508), y varios otros cuadros, por ejemplo, su famoso óleo autorretrato Autorretrato a los veintiocho años (1500), que se ha comparado con el parecido de Jesucristo.

Según se dice, el epitafio de Alberto Durero dice: "Todo lo que fue mortal de Alberto Durero yace bajo este túmulo". Su arte, ahora inmortalizado, siempre será recordado y quedará grabado para siempre en el mundo del arte. Durero también será siempre recordado como un artista de muchos talentos y habilidades, especialmente como uno que creó nuevos alcances y estándares en xilografías y grabados. Murió a los 56 años, elel 6 de abril de 1528, en su tierra natal, Núremberg (Alemania).

Preguntas frecuentes

Dónde está Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Alberto Durero ¿Se encuentra?

La xilografía Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero se encuentra actualmente en el Museo Metropolitano de Arte (MET) de Nueva York (Estados Unidos).

¿Por qué hizo Alberto Durero Los cuatro jinetes del Apocalipsis ?

Los cuatro Jinetes del Apocalipsis (1498) de Alberto Durero se realizó como parte de su publicación titulada Apocalipsis (1498). Constaba de 15 ilustraciones inspiradas en la Libro del Apocalipsis Se cree que pudo deberse a los acontecimientos ocurridos en Europa durante el siglo XV, cuando muchos creyeron que el fin del mundo llegaría en el año 1500, así como a las amenazas de guerras e invasiones de otros países.

Cuándo pintó Alberto Durero Los cuatro jinetes del Apocalipsis ?

Alberto Durero creó Los cuatro jinetes del Apocalipsis en 1498, sin embargo, se trata de una xilografía que forma parte de su serie de otras xilografías que componen su publicación Apocalipsis (Se cree que comenzó a trabajar en esta serie cuando viajó a Italia desde su casa de Nuremberg entre 1494 y 1495, también durante la época del Renacimiento en Italia, y Durero fue uno de los principales artistas del Renacimiento septentrional.

¿Qué representan los Cuatro Jinetes?

En Los cuatro jinetes del Apocalipsis Durero representa a los Cuatro Jinetes o Jinetes, que son del capítulo sexto de la Libro del Apocalipsis en la Biblia. En ella, el autor, que se cree que es Juan de Patmos, narra la profecía de los Siete Sellos y los Cuatro Jinetes son los Cuatro Primeros Sellos desencadenados sobre el mundo. Los Cuatro Jinetes representan diferentes aspectos que provocan el Apocalipsis, a saber, la "Conquista", la "Guerra", el "Hambre" y la "Muerte", respectivamente. También se les representa con sus propias armas y sus caballos sondescritos por sus colores.

John Williams

John Williams es un artista experimentado, escritor y educador de arte. Obtuvo su título de Licenciado en Bellas Artes en el Instituto Pratt en la ciudad de Nueva York y luego obtuvo su Maestría en Bellas Artes en la Universidad de Yale. Durante más de una década, ha enseñado arte a estudiantes de todas las edades en diversos entornos educativos. Williams ha exhibido su obra de arte en galerías de los Estados Unidos y ha recibido varios premios y subvenciones por su trabajo creativo. Además de sus actividades artísticas, Williams también escribe sobre temas relacionados con el arte e imparte talleres sobre historia y teoría del arte. Le apasiona alentar a otros a expresarse a través del arte y cree que todos tienen la capacidad de creatividad.