Théodore Géricault - en af grundlæggerne af den franske romantiks grundlæggere

John Williams 31-07-2023
John Williams

T héodore Géricault var en fransk maler, hvis korte karriere havde en betydelig indflydelse på den moderne kunst, især på udbredelsen af det franske maleri i det 19. århundrede. Hans revolutionerende brug af moderne emner, hans begejstring for heste, hans blanding af klassiske aspekter med en atmosfærisk, malerisk æstetik, hans interesse for gruopvækkende emner og hans sympati for samfundets sårbare og svage gjorde ham til enen usædvanlig kompliceret skaber, men som var med til at bane vejen for romantikkens stigende fokus på subjektivitet og følelser. Det mest kendte af Théodore Géricaults malerier, Medusas flåde (1819) var et vendepunkt i kunsthistorien, fordi den forenede umiddelbarheden af aktuelle begivenheder og personlige beretninger med den traditionelle, store ramme, som et betydningsfuldt salonkunstværk udgør.

Théodore Géricaults liv og kunst

Nationalitet Fransk
Fødselsdato 26. september 1791
Dødsdato 26. januar 1824
Fødested Rouen, Frankrig

De fleste af Théodore Géricaults malerier var baseret på skarpsindige observationer, social bevidsthed og til tider et politisk orienteret syn på verden. Mange af hans værker, især den senere serie af monomaner og hans tidlige skildringer af guillotinerede hoveder, udviser en tydelig blanding af realisme og ægte følelser.

Théodore Géricaults malerier var helt moderne i deres fokus på aktuelle begivenheder og den menneskelige virkelighed i den specifikke tidsperiode.

Selvportræt eller Portræt af en kunstner i sit atelier (c. 1820); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Barndom og uddannelse

Théodore Géricault var det eneste barn af rige, traditionelle forældre. Hans far var advokat, mens hans mor kom fra en familie af tobaksbønder. Géricaults familie flyttede til Paris, da han var fire år gammel, hvilket gav ham mulighed for at gå i de mest berømte skoler.

Hans talent for at tegne blev bemærket, da han var 15 år, og han begyndte at tage maleriet alvorligt.

Géricaults tidlige liv var ikke uden tragedier. Hans mor døde i 1808, før han var færdig med gymnasiet. Da hans bedstemor døde fire år senere, fik han en betydelig pension, som skulle give ham et komfortabelt liv og give ham mulighed for at udøve sit kunstneriske virke uden økonomiske begrænsninger.

To heste (1808) er et eksempel på den unge Géricaults tidlige værker; Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Tidlig uddannelse

Géricault var så heldig at have studeret under Carle Vernet og Pierre Bouillon, inden han blev indskrevet på École des Beaux-Arts. For at undgå, at hans søn blev indkaldt til militæret, sørgede Géricaults far for, at en soldat skulle gøre tjeneste i hans søns sted i hæren i 1812.

Denne tjenestefrihed gav den unge franske maler tid nok til at færdiggøre sit værk Chasseur til opladning (1812), som gav ham både berømmelse og en medalje, da det blev udstillet på salonen i 1812. På trods af sin hengivenhed over for sine studier forsøgte Géricault ofte at forlade atelieret for at tegne heste.

Han blev til sidst smidt ud af Guérins værksted efter et skænderi med andre elever, hvor han kastede en spand vand i hovedet på sin lærer. Géricault tjente i et år i den tredje brigade af de kongelige musketerer i 1814.

Den opladende chasseur (1812); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Kunstneren, der i vid udstrækning blev betragtet som elegant, attraktiv og selvbevidst, må have været tiltrukket af den status og romantik, der var forbundet med denne stilling. Han var også kendt for at bruge papirruller til at få sit normalt glatte hår til at se mere krøllet ud, selv om han holdt dette hemmeligt.

Géricault konkurrerede som mange andre unge malere på den tid om det prestigefyldte Prix de Rome, der gav ham mulighed for et betalt studieophold i Italien. Selv om han ikke vandt prisen, valgte han at tage til Italien på egen hånd. Under opholdet i Italien mødte han Michelangelos kunst og barokken, som begge havde stor indflydelse på hans egne værker, især i hans figurale portrætter og spektakulære brug af lys.Ferien gav ham også mulighed for at undgå problemerne med en affære, som han havde med sin onkels unge brud.

Under sit ophold i Italien gjorde Géricault det til sit mål at studere de store mestre, og han satte sig selv på en streng og seriøs uddannelse: "At beskæftige mig helt og holdent med de gamle mesteres måde at skrive på, uden at vove sig ud og uden at være alene", sagde han.

Studier af klassisk statuarkunst (mellem 1814 og 1815); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Ikke desto mindre blev han tiltrukket af livet i Italien og fulgte rapporter om italienske forbrydere og bønder, som tilsammen gav anledning til nogle af hans bedste værker fra den tid.

Gericault begyndte gradvist at opgive de konventionelle klassiske emner, der var fremherskende i fransk kunst på den tid, til fordel for en mere moderne malerstil, der gik ud på at skabe dramatiske, visuelt komplekse historier med øget brug af lys og farver.

Se også: The Gherkin, London - Storbritanniens berømte ægformede bygning

Det er starten på romantikken, som Géricault var en tidlig tilhænger af.

Gratis hestevæddeløb i Rom (1817); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Modne periode

Da Gericault vendte tilbage til Paris i 1817, var romantikken i fuld gang, hvilket ses af hans store landskaber, der illustrerer de forskellige tider på dagen, og som alle blev færdige i 1818.

Disse malerier blev bestilt af hans onkel, den samme onkel, som Gericault havde en affære med sin kone, men da hun fødte et uægte barn i august 1818, nægtede hans onkel at tage imod malerierne, og de forblev i kunstnerens værksted indtil hans død.

Det faktum, at Géricault blev far til et barn uden for ægteskab, forblev en familiehemmelighed indtil 1976, hvor det blev afdækket af forskere.

Aften: Landskab med en akvædukt (1818); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

I løbet af sin korte karriere malede Géricault en række værker med bestemte temaer, såsom heste, militære action-scener og soldater, spanske og latinamerikanske revolutionære helte og endelig orientalistiske emner. Disse temaer er i overensstemmelse med den romantiske æstetik, der påvirkede Géricaults samtidige.

Flere af de tidlige romantiske kunstnere, herunder Ary Scheffer, Eugène Delacroix , Paul Huet og Léon Cognet studerede ligesom Géricault på Guérins værksted. På grund af deres mesters neoklassiske indflydelse udviklede de en stil, der ophøjede følelser og værdier som frihed, heltemod, sorg og forundring. Géricault blev ligesom sine romantikerkolleger tiltrukket af majestætiske og ofte skræmmende emner. Géricault er blevet portrætteret som en melankolsk mand, der blev tiltrukket af billeder af psykisk sygdom , vold og død, men det er mere sandsynligt, at disse emner gav ham en frugtbar grobund for at udvide grænserne for sit kreative udtryk.

I sit mest berømte værk, Medusas flåde (1819) anvendte Gericault sin fascination af skræmmelige motiver på et nutidigt emne.

Medusas flåde (1819); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Værket handlede om det meget omstridte skibsforlis af det franske skib Medusa Géricault var så optaget af at færdiggøre dette maleri, at det siges, at han klippede sit dyrebare hår, vel vidende, at hans stolthed ville forbyde ham at forlade værkstedet for at vise sig offentligt. Medusas flåde 's polariserede reaktion på salonen i 1819 rejste Géricault til England, hvor han boede i mere end et år.

Under opholdet i England blev Gericault ramt af iskias, lungebetændelse og melankoli.

Et eksempel på Géricaults litografiske arbejde: Forskellige emner tegnet fra livet og på sten: En paralytisk kvinde (1821); Cleveland Museum of Art, CC0, via Wikimedia Commons

På trods af disse lidelser kunne Gericault godt lide at slentre rundt i Londons gader. Han fordybede sig fuldstændigt i Londons samfund, omgik sig med engelske kunstnere, gik til boksekonkurrencer og red på heste. Han blev dog ramt af de engelske fattiges vilkår og lavede en række litografier om dette emne samt andre værker, der skildrer engelsk landliv og sportsbegivenheder.

Desuden arbejdede Gericault i løbet af sin karriere meget med den relativt nye teknik litografi og blev ret dygtig som trykker.

Senere periode

På trods af at han havde opnået betydelige kreative resultater, var Géricaults sidste år vanskelige. Hans helbred forværredes yderligere, han blev deprimeret, og han begyndte at begå skadelig adfærd.

Denne formørkelse af hans humør kan have inspireret hans sidste store værk, den Monomaniacs : en række foruroligende portrætter af psykisk syge.

En gal kvinde og en tvangsspiller (1820); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Géricault var nødt til at få fjernet en svulst fra rygsøjlen i sine sidste dage på grund af flere hestehændelser, der skete i foråret 1822.

Han afslog bedøvelse for at observere de dele af hans krop, mens kirurgen udførte indgrebet, da han altid var interesseret i kroppen som et reservoir for kreativ inspiration.

Géricault døde i 1824 i en ung alder af 33 år som følge af sine mange lidelser.

Hest angrebet af en løve (1821); Théodore Géricault, Public domain, via Wikimedia Commons

Se også: Hvordan man tegner sten - Lav en realistisk tegning af sten

Bemærkelsesværdige Géricault-malerier

Géricaults nyskabende tilgang til kunstnerisk fremstilling påvirkede den Romantikken kunstbevægelse Hans brug af moderne emner samt indviklede stillinger og dramatiske lyseffekter påvirkede senere romantiske kunstnere som Ary Sheffer og Eugène Delacroix i deres arbejde.

Géricault dykkede ligesom dem ned i det menneskelige sinds dybder og brugte den fysiske krop som en ydre metafor for sjælen.

Her er et par Géricault-malerier, som du bør holde øje med.

Kunstværk Dato for afslutning Medium Mål (cm) Nuværende placering
Chasseur til opladning 1812 Olie på lærred 349 x 266 Musée du Louvre, Paris, Frankrig
Mandlig "académie" siddende og set bagfra 1816 Olie på lærred 35 x 25 Musée des Beaux-Arts, Rouen, Rouen, Frankrig
Medusas flåde 1819 Olie på lærred 491 x 7716 Louvre-museet , Paris, Frankrig
Markedet for kvæg 1820 Olie på papir marouflé på lærred 21 x 17 Fogg Art Museum, Cambridge, Massachusetts, USA

Selv om Géricault lod sig inspirere af de gamle mestre, især Michelangelo, brød han med den raffinerede neoklassiske kunststil ved at bruge hurtige, ekspressive penselstrøg og modsatrettede lyseffekter. Dette fokus på det eksotiske, følelsesmæssige og transcendente, som i dag er kendt som romantik, er mest eksemplificeret i Géricaults malerier.den enkelte kunstner var det, der var vigtigt for kunstneren, ville vare helt ind i det 20. århundrede.

Ofte stillede spørgsmål

Hvem var Théodore Géricault?

Géricaults innovative tilgang til kunstnerisk fremstilling påvirkede den romantiske kunstbevægelse. Hans brug af moderne emner samt indviklede stillinger og dramatiske lyseffekter påvirkede de efterfølgende romantiske kunstneres arbejde. Géricault dykkede ned i det menneskelige sind og brugte den fysiske krop som en ydre metafor for sjælen.

Hvem skabte Medusas flåde Maleri?

Den blev produceret af berømt fransk maler Det er siden blevet et af de mest berømte kunstværker fra den moderne æra. Nogle af de malere, der har ladet sig inspirere direkte af dette kunstværk, er Max Ernst, Sandra Cinto, Vik Muniz, Jeff Koons, Peter Saul og Frank Stella.

John Williams

John Williams er en erfaren kunstner, forfatter og kunstunderviser. Han tog sin Bachelor of Fine Arts-grad fra Pratt Institute i New York City og forfulgte senere sin Master of Fine Arts-grad ved Yale University. I over et årti har han undervist i kunst til elever i alle aldre i forskellige uddannelsesmiljøer. Williams har udstillet sine kunstværker i gallerier over hele USA og har modtaget adskillige priser og legater for sit kreative arbejde. Ud over sine kunstneriske sysler skriver Williams også om kunstrelaterede emner og underviser i workshops om kunsthistorie og teori. Han brænder for at opmuntre andre til at udtrykke sig gennem kunst og mener, at alle har evnen til kreativitet.