Alice Neel - Et kig på kunstneren Alice Neels liv og værker

John Williams 25-09-2023
John Williams

A lice Neel kunstneren, en urokkelig original, observerede en række avantgarde-tendenser lige fra abstrakte ekspressionister til konceptuelle kunstnere og valgte ikke at tilslutte sig nogen af dem. Alice Neels malerier blev derimod fremstillet med en særlig, ekspressiv tilgang til portrætter, der skildrede New York-borgeres psyke, lige fra naboer og venner på spanskAlice Neels portrætter og figurmalerier blev fremstillet på et tidspunkt, hvor de var ekstremt umoderne. Alice Neels værker viste, at hun ville forblive fast i sit valg af stil og indhold, uden at lade sig skræmme af en kunstverden, der værdsatte abstraktion, selv om hun var fuldstændig indlemmet i New Yorks kunstmiljø og knyttet til dets vigtigste pionerer.

Alice Neels biografi

Nationalitet Amerikansk
Fødselsdato 28. januar 1900
Dødsdato 13. oktober 1984
Fødested Merion Square, Pennsylvania

Uanset hvad andre sagde, fortsatte hun med at skabe kunst, som hun nød. Før 1970 var Neel knap nok kendt og havde kun få soloudstillinger. I de sidste 20 år af sit liv havde hun 60. Det skyldtes ikke kun kvaliteten af hendes arbejde, men også en radikal forandring i kunstverdenen, som begyndte at anerkende kvinders og minoriteters præstationer.

Selv om Alice Neel var produktiv, synes hun ikke at have været optaget af selvpromovering. I denne henseende adskiller hun sig fra mange andre berømte kunstnere i sin periode, især kvinder, som måtte arbejde ekstra hårdt for at få anmeldernes opmærksomhed.

Barndom

Alice Neel er en forfatter, der bor i USA Neel blev født ind i et multikulturelt hjem i USA. Hendes far, George Washington Neel, var en regnskabskonsulent fra Pennsylvanien, der kom fra en familie af dampskibsejere og klassiske musikere, mens Alice Hartley, Alices mor, var en efterkommer af dem, der bidrog til Uafhængighedserklæringen.

Hartley, hendes ældste søskende, døde af difteri kort efter hendes fødsel, da han kun var otte år gammel.

Alice Neel i sit atelier, fotograferet af Lynn Gilbert (1976); Lynn Gilbert, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Neels familie flyttede til den lille by Colwyn et par måneder senere, hvor hun gik i grundskole og gymnasium. Neel bestod tjenestemandsprøven efter endt gymnasium i 1918 og tog en sekretærstilling ved militæret for at hjælpe med at forsørge familien. Hun blev der i tre år, mens hun om aftenen studerede maleri på Philadelphia's School of Industrial Art. Neelsforældre var forvirrede over hendes karrieremål.

Hendes mor advarede hende engang: "Jeg forstår ikke, hvad du forventer at gøre i denne verden, du er jo bare en pige."

Tidlig uddannelse

I 1921 begyndte hun på Fine Arts-programmet på Philadelphia School of Design for Women med støtte fra stipendier og sin indtægt fra sit erhverv som sekretær. Hun studerede landskabskunst med Henry Snell og livstegninger og portrætter med Rae Sloan Bredin på universitetet.

Neel var en dygtig elev, der vandt adskillige priser for sine portrætter, som blev hendes livsværk.

Derefter kom hun i 1924 ind på Pennsylvanian Academy of the Fine Arts' sommerprogram i den dejlige landsby Chester Springs. Hun indledte et forhold til Carlos Enriquez, en velhavende cubaner på kurset. Starten på den katastrofale fase i Alice Neels liv begyndte med ægteskabet med Enriquez. I juni 1925 blev de to gift i Colwyn og flyttede til Havana et par måneder senere. Hun fik sinførste udstilling året efter og fødte sit første barn, Santillana, som døde af difteri, mens hun var nyfødt, den samme sygdom, som havde dræbt Neels storebror.

Parret rejste frem og tilbage mellem Cuba og USA, indtil de bosatte sig på Upper West Side på Manhattan. I november 1928 fik de deres anden datter, Isabetta, og de havde til hensigt at rejse til Paris i 1930. I stedet flyttede Enriquez pludselig til Paris, tog Isabetta med sig og efterlod barnet i Europa sammen med sin familie.

I løbet af de næste måneder fik Neel et mentalt sammenbrud, blev kortvarigt indlagt på hospitalet og gik derefter på jagt efter Enriquez. Neel forsøgte at begå selvmord, da det blev klart, at ægteskabet var dømt ude, og hun blev hasteindlagt på hospitalet igen.

Neel blev aldrig gift, men hun var fremmedgjort fra sin ægtefælle resten af sit liv og så kun sjældent sit barn.

Modne periode

I 1933 fik kunstneren Alice Neel midler fra Public Works of America Project, hvorefter hun begyndte at arbejde og bo i New York City. Under den store depression blev hun politisk aktivist på venstrefløjen. Alice Neels malerier blev støttet af WPA indtil 1943, med afbrydelser i finansieringen, hvorefter hun kæmpede for at betale regningerne i resten af årtiet.

Hun deltog kun i én udstilling og kæmpede for at finde en markedsplads for sine værker. Hun købte endda flere af sine egne kunstværker tilbage, som var blevet solgt for fire cent pr. pund til en skodhandler på Long Island i 1944.

Neel giftede sig aldrig igen, selv om hun fra 1930'erne og frem havde en række intime forhold. Det mest langvarige af disse venskaber var med dokumentarfilmmageren Sam Brody, som varede over to årtier. Hartley, Brody og Neels anden søn, blev født i 1941, og de opdrog ham sammen med Richard. Generelt var Neels kærester afvisende over for hendes kunstneriske ambitioner, og envar åbenlyst destruktiv: Da deres forhold blev dårligt, brændte Kenneth Doolittle 300 af Alice Neels kunstværker og 50 oliemalerier i et rasende raseri.

I New York var Alice Neel vidne til den abstrakte ekspressionismes fremkomst i 1950'erne og 1960'erne, men hun var fast besluttet på det repræsentative maleri. Hun var ikke interesseret i bohemer eller andre kunstnere, men i ægte mennesker, med vorter og alt. I sine billeder fra 1950'erne forsøgte hun at indfange personligheden hos sine naboer og venner i New Yorks spanske Harlem i minutiøse billeder,Kunstnerens passion for venstreorienterede sager kommer til udtryk i denne del af hendes arbejde.

Mike Gold, en kendt kommunistisk forfatter, så vigtigheden af hendes menneskelige motiver, som skildrede et bredt spektrum af New Yorks samfund, og hjalp med at arrangere flere udstillinger af Neels værker.

Alice Neel begyndte at få den anerkendelse, hun længe havde fortjent, 30 år inde i sin karriere. Alice Neels portrætter "begyndte at blive forstået i slutningen af 1950'erne; før da var det for svært for folk", siger kunstneren.

Hun var konstant åben for nye ideer, selv om hun var ubøjelig med hensyn til den type arbejde, hun ville lave. Hun portrætterede kunstkritikeren Frank O'Hara gennem fem aftaler i foråret 1960 og producerede to portrætter, det ene charmerende og det andet overraskende skarp. Det var på dette tidspunkt, at Neels kommercielle gennembrud begyndte. Energien i kvindefrigørelsesbevægelsen udløste fornyetinteresse for Alice Neels malerier i slutningen af 1960'erne.

Alice Neel blev betragtet som en feministisk heltinde, men den praktiske tilgang til sit arbejdsliv, feministisk eller ej, kan ses i den næste illustration.

I 1970 blev hun bedt om at fotografere forsiden af Time Magazine med Kate Millett, en ung feministisk forkæmper. Millett var fast besluttet på ikke at sidde med på billedet. Neel lod sig ikke skræmme af denne indvending og fortsatte med at male hende alligevel, baseret på et skråsikkert billede. Alice Neels portrætter løste opgaven og skildrede præcist antiestablishment-aktivistens vrede.

Sen periode

I 1970'erne havde Neel etableret sig som en betydelig Amerikansk kunstner I 1979 hædrede præsident Jimmy Carter hende med en pris for hendes indsats som kvinde inden for kunsten med en pris. I 1981 rejste hun til Moskva for at udstille sin kunst i stor stil, og i 1982 blev hun anerkendt af New Yorks borgmester Ed Koch.

Hun holdt foredrag og deltog i rundbordsdiskussioner på en række prestigefyldte museer, kunstskoler og universiteter, og hun var en højlydt modstander af Vietnamkrigen.

Neels privatliv var fortsat fyldt, da hendes søn Hartley og hans kone byggede et studie i deres hjem i det afsidesliggende Vermont, som hun kunne bruge under sine hyppige rejser. Hendes gamle elsker, John Rothschild, flyttede ind i hendes gæsteværelse, efter at hun blev bedstemor flere gange. Neel kollapsede adskillige gange i 1980 og blev udstyret med en pacemaker, på trods af hendes tilsyneladende grænseløse kreative energi. Læger opdagetfremskreden, uhelbredelig tyktarmskræft under en regelmæssig tur for at undersøge apparatet.

Trods sit forværrede helbred fortsatte hun med at skabe og besøge sine børn og børnebørn i Vermont. Hun deltog i Tonight Show i 1984 og krævede, at Johnny Carson besøgte hende og stillede op til et fotografi. Hun døde på sin bopæl i New York samme år, flankeret af familie og venner. Ved et mindearrangement på Whitney skrev og fremførte Allen Ginsberg et originalt digt ved en mindehøjtidelighed på Whitneyfor hende.

Hun anses for at være en af de få kvindelige kunstnere fra sin periode, der overlevede og fik sit arbejde udstillet på en stor retrospektiv udstilling. Alice Neel blev begravet i nærheden af sit atelier i Vermont.

Se også: Karminrød farve - Hvordan man laver og bruger karminrødt i kunst

Arven fra Alice Neels kunstværker

Som kunstneriske forløbere for Neels fokus på at formidle mental dybde under overfladen, Kathe Kollwitz og Edvard Munch Neel koncentrerede sig om at vise et bredt udsnit af den amerikanske befolkning fra forskellige etniske, kulturelle og socioøkonomiske baggrunde, hvilket var stærkt forankret i hendes politiske ideer og er et ekko af Diego Rivera og amerikanske malere fra den Harlem Renaissance's brændende radikalisme.

Blanche Angel Gravid (1937) af Alice Neel, som befinder sig på Whitney Museum of American Art i New York City, USA; Sharon Mollerus, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Berenice Abbott, Gordon Parks, Dorothea Lange og Helen Levitt, alle dokumentarfotografer, der arbejdede for WPA på samme tid som Neel, deler interessen for tidens og stedets indviklede detaljer. Selv om Alice Neel kunstnerens tilbagevenden til formen, ekspressive penselstrøg og indsigtsfulde forståelse af den menneskelige psykologi sjældent forbindes med neo-ekspressionismen, foregriber de bevægelsen.mange årtier forud for sin tid.

Neels indflydelse på samtidskunsten kan ses i berømte portrætkunstneres værker, der spænder fra Chuck Close til Lucian Freud.

Elizabeth Peytons varierede, retfærdige tilgang til et bredt udsnit af kulturen samt Sydafrikansk maler Marlene Dumas' ærlige syn på sociale og politiske problemer er begge takket være Neel, og Alice Neels kunstværker har lært utallige andre malere vigtige ting.

Alice Neel's malerier

Neels benægtelse af standardgrænserne for race, køn, socioøkonomisk status osv. er en del af det, der gjorde hende til en af de bedste amerikanske portrætmalerier i det 20. århundrede. Hun gør ikke antagelser om ting, hun ikke kender. Hun nærmer sig hver sag med et nyt perspektiv.

Neels observationer af den menneskelige tilstand var altid ligetil, kompromisløs og sympatisk.

Carlos Enriquez (1926)

Dato for afslutning 1926
Medium Olie på lærred
Mål 76 cm x 61 cm
Nuværende placering Privat samling

Neels ægtefælle, kunstneren Carlos Enriquez, er afbildet på dette tidlige maleri et år efter deres ægteskab. Mange af de æstetiske og kompositoriske aspekter, der ses i hendes senere værker, er til stede i dette portræt. Neel var dog stadig i udvikling som kunstner. Ansigtet med de optagethedstro træk kigger over rammens kant, som om det tænker på noget langt væk.

I sammenligning med Neels efterfølgende portrætter er baggrunden mørkere her, og ansigtstrækkene er mere idealiserede.

Mens hendes interesse for psykologisk dybde er tydelig her, skulle den ikke blive fuldt ud realiseret før senere i hendes karriere. Under et sommerkunstværksted i Pennsylvania i 1924 mødtes de to. På grund af hans manglende engagement blev han smidt ud af programmet, og Neel fulgte ham ud af døren. I efteråret rejste Enriquez til Havana, men parret opretholdt deres affære gennem breve. Enriquez' rigeDet er desværre ikke muligt at vide, hvad de mente om hendes karrieremål.

Pat Whalen (1935)

Dato for afslutning 1935
Medium Olie på lærred
Mål 69 cm x 58 cm
Nuværende placering Whitney Museum of American Art

Neels stærke interesse for venstreorienteret politik kan ses i hendes maleri af den kommunistiske aktivist og arbejderleder Pat Whalen, som hun skabte, mens hun arbejdede for Works Progress Administration (WPA), som var en del af præsident Franklin D. Roosevelts New Deal. Whalen fremstilles som den prototypiske arbejder i denne scene.

Hans hænder er knyttede i en opvisning af vilje og beslutsomhed, mens han ser op fra et eksemplar af "Daily Worker".

Brugen af flade, uforandrede nuancer, ekspressive penselstrøg og særlig opmærksomhed på detaljerne i motivets ansigt og hænder, der afslører en større psykologi, er alle kendetegnende for kunstnerens karakteristiske stil. "Mennesker er det største og dybtgående fingerpeg om en periode", sagde Neel som bekendt.

Hun indfanger den voldsomme kamp, der ramte mange amerikanere i 1930'erne og derefter, ved at fokusere på et enkelt emne: kampen for arbejdernes rettigheder.

Puertoricanske drenge på 108th Street (1955)

Dato for afslutning 1955
Medium Olie på lærred
Mål 106 cm x 122 cm
Nuværende placering Tate, Det Forenede Kongerige

I 1938 flyttede Neel fra det spanske Harlem til Greenwich Village. Hun mente, at Village var overrendt af pompøse bohemer. Hun flyttede ind hos Jose Santiago, en puertoricansk sanger, og begyndte at male portrætter af naboer og venner. De to drenge på dette fotografi ligner ikke de engleagtige uskyldige, der er vist på mange klassiske børnefotografier. De er klædt som mænd, ikke som unge, og de har enSelv om de er latinamerikanere, minimerer eller stereotypiserer Neel ikke dette aspekt.

I modsætning til mange af Alice Neels portrætter, som har sparsomme baggrunde, er dette portræt udstyret med detaljerede gengivelser af hovedstadsområdet.

Beboere hænger ud på en veranda, markedsføringsplakater skræller fra en hjørnebutiks facade, og en graffiti-tag Mange af Alice Neels malerier fra det spanske Harlem minder i denne henseende om æstetikken hos amerikanske dokumentarfotografer som Berenice Abbott og Dorothea Lange.

Mens mange fotografier, herunder Neels, har en transcendent eller tidløs karakter, er disse to unge tydeligvis fra deres tid og sted.

Hartley (1965)

Dato for afslutning 1965
Medium Olie på lærred
Mål 127 cm x 91 cm
Nuværende placering National Gallery of Art (Washington DC)

Nogle af Alice Neels mest kraftfulde kunstværker handler om de mennesker, hun holder af. Blandt de mest kendte portrætter af hendes søn Hartley er dette portræt. Selv om hans stilling med ben og arme i vejret udstråler magt og selvtillid, udstråler den også sårbarhed og en afstumpet hårdhed i Hartleys ansigt. Som det fremgår af det faktum, at hans blik undslipper beskuerens, virker han distraheret.eller fortabt i fordybelse.

Rammens omkreds er ufuldstændig, som det er tilfældet på mange af hendes fotografier.

Dette trækker vores fokus til billedets vigtigste træk, såsom skyggerne på hans skjorte og jeans, som har et livagtigt udseende, og de kraftige, sorte konturer af hans torso. Neel var afhængig af bistand for at forsørge sin familie, og hun forsøgte endda at stjæle lejlighedsvis for at få enderne til at mødes. Hartleys dystre ansigt udstråler en intim erfaring med barske omstændigheder, men den frenetiske energi i hans slunkneAndrew Hartley, Hartleys søn, producerede senere en Alice Neel-dokumentarfilm i 2007.

Når Neels fremragende penselarbejde er bedst, giver det figuren en uopsættelighed, der får det til at se ud som om den kan rejse sig op og gå.

Andy Warhol (1977)

Dato for afslutning 1977
Medium Olie og akryl
Mål 76 cm x 101 cm
Nuværende placering Whitney Museum of American Art

Dette billede af den berømte figur, et af Neels mest kendte malerier, står i skarp kontrast til det prangende image, som Warhol skabte sig selv. Hans øjne er lukkede, hvilket antyder sorg og ubehag ved at blive observeret - Warhol var notorisk selvbevidst omkring sit udseende. Han virker svag og ældre uden den hvide paryk med spidser, briller og den sorte rullekravetrøje samt de fans, berømtheder ogValerie Solanus skød ham tre gange i 1968, to år før han blev fotograferet her, da han nægtede at sætte hendes stykke op.

Warhols lyserøde kød står i kontrast til de grønne skygger på hans ansigt og torso, mens han står alene og nøgen mod en sparsom baggrund, der understreger hans ensomhed.

Store ar på hele hans krop viser de fortsatte spor efter mordforsøget, og det korset, han brugte til at støtte sine svækkede mavemuskler, er tydeligt. Warhols offentlige ry som et evigt symbol på coolhed smuldrer her og afslører, at han er et skrøbeligt menneske.

Værket er en opposition til de overfladiske måder, hvorpå vi skaber identitet og vurderer magt, og det giver et alternativt paradigme til at vurdere den menneskelige tilstand: medfølelse, hvilket viser Neels evne som portrætmaler.

Anbefalinger til læsning

I dag har vi gennemgået noget af Alice Neels biografi og kunst. Vi har lært, at der endda findes en Alice Neel-dokumentarfilm, som er lavet af hendes barnebarn. Hvis du gerne vil læse mere om Alice Neels portrætter og liv, så tjek disse fantastiske bøger!

Alice Neel: Frihed (2019) af Alice Neel

Neel var i stand til at bryde med de forventede hæmninger og kvælende tabuer, der blev pålagt kvinder, gennem sine malerier og værker på papir. Hun koncentrerede sig om den menneskelige krops subtilitet og skønhed. Hendes nøgenbilleder er lige så vigtige i dag, som da de blev tegnet, på grund af deres beherskelse af form, farve og antydet samfundskritik.

Alice Neel: Frihed
  • Indeholder et nyligt bestilt stipendium af Helen Molesworth
  • Dokumenterer soloudstillingen af hendes arbejde i New York i 2019
  • Omfatter værker, der spænder fra 1920'erne til 1980'erne
Se på Amazon

Alice Neel: Mennesker kommer først (2021) af Kelly Baum

Neels næsten 70-årige karriere undersøges gennem prismen af hendes radikale humanisme i denne enorme bog. Neel betragtede humanisme som et filosofisk og politisk ideal, som det fremgår af hans bemærkelsesværdige billeder af mennesker, der led under den store depression, af medbeboere i Spanish Harlem, af politiske ledere, af LGBT-malere, af tydeligvis gravide kvinder og af indbyggere i New Yorks verdensomspændende diaspora. Neels megetfølelsesladede gadebilleder og stilleben samt designerens erotiske pastel- og akvarelværker er blandt de mere end 100 udstillede værker, som også omfatter hans sensuelle pasteller og akvareller.

Alice Neel: Mennesker kommer først
  • Stiller Alice Neel op som en forkæmper for borgerrettigheder
  • Udforsker, hvordan Neels malerier formidler hendes humanistiske politik
  • Genbekræfter sin plads i det 20. århundredes bredere kulturhistorie
Se på Amazon

Alice Neel var kendt for sine dristigt ærlige portrætter, og hun kunne lide at skildre mennesker i alle deres forviklinger, trænge ind og afsløre deres frygt og bekymringer, samt hvordan de trodsede og overlevede. Hun kunne også lide at male den enkle menneskelige form. Især hendes nøgenbilleder er ærlige udforskninger af kroppen, der hylder det unikke ved hver af hendes modeller, og de viser den frihed og denmod, hvormed hun udførte sit arbejde og sit privatliv.

Ofte stillede spørgsmål

Hvem er kunstneren Alice Neel?

Alice Neels erklærede formål var at fange øjeblikket. Neel blev født ind i en god victoriansk familie omkring århundredeskiftet, og blev stemmeberettiget under stemmerettighedsbevægelsen. Hun var en klassisk boheme og en af de første malere, der skildrede de hårde vilkår, der var forbundet med livet under den store depression. Neel, der var en udtalt humanist, valgte at male verden omkring hende,Neel holdt aldrig op med at flytte grænserne og skabte en unik registrering af sin tid.

Hvad var vigtigt ved Alice Neels kunstværker?

Alice Neel valgte sine emner på en demokratisk måde og fangede en bred vifte af mennesker, lige fra kendte personligheder til hendes spanske naboer i Harlem i 1940'erne. Hun malede et uforglemmeligt billede af Amerika i det 20. århundrede. Neel var i stand til at overvinde personlige kvaler ved at fastsætte sine egne betingelser.

Se også: Kinetisk kunst - en oversigt over dette begreb om bevægende kunst

John Williams

John Williams er en erfaren kunstner, forfatter og kunstunderviser. Han tog sin Bachelor of Fine Arts-grad fra Pratt Institute i New York City og forfulgte senere sin Master of Fine Arts-grad ved Yale University. I over et årti har han undervist i kunst til elever i alle aldre i forskellige uddannelsesmiljøer. Williams har udstillet sine kunstværker i gallerier over hele USA og har modtaget adskillige priser og legater for sit kreative arbejde. Ud over sine kunstneriske sysler skriver Williams også om kunstrelaterede emner og underviser i workshops om kunsthistorie og teori. Han brænder for at opmuntre andre til at udtrykke sig gennem kunst og mener, at alle har evnen til kreativitet.