Ai Weiwei - Oplev den indflydelsesrige kinesiske kunstners kunstværker

John Williams 25-09-2023
John Williams

Ai Weiwei er i øjeblikket den mest kendte kinesiske kunstner i live. Ai Weiweis kunst har redefineret, hvad kreativt udtryk kan omfatte uden for de traditionelle medier, f.eks. ved provokerende at smadre en 2.000 år gammel ceremoniel vase som en symbolsk gestus for hans foragt for den kinesiske civilisation og dens historie. Ai Weiweis kunstværker betragtes som antipatriotiske af den kinesiske stat, og han harI det følgende vil Ai Weiwei's biografi give et bedre indblik i, hvad der motiverede denne ikoniske kinesiske kunstner.

Ai Weiwei's biografi

Nationalitet Kinesisk
Fødselsdato 28. august 1957
Dødsdato N/A
Fødested Beijing, Kina
Stil Konceptuel kunst , Installationskunst

Selv om vi alle kender de mange revolutionære, der har omformet Europa og Amerika i den vestlige verden, er det de færreste af os, der ved meget om de antiautoritære dissidenter i østlige lande som Kina, der også kæmpede mod ekstremt undertrykkende regeringer. Ai Weiwei kan regnes blandt disse fritænkende revolutionære og betragtes som en trussel mod den idealiserede udgave af samfundet somaf magthaverne på grund af hans chokerende og politisk motiverede kunstinstallationer.

Ai Weiweis kunst blev brugt som et medie til at formidle sine budskaber til omverdenen, og han var en af de første kunstnere, der tog de sociale medier til sig som en måde at dele sit budskab på.

Barndom

Ai Weiwei blev født ind i en familie af fritænkende personer. Hans far, Ai Qing, var en meget populær forfatter i Kina og var selv blevet tilbageholdt af regeringen for antiautoritær venstreorienteret adfærd, før Ai Weiwei overhovedet var blevet født. Efter regimeskiftet blev han imidlertid tilbageholdt igen og anklaget for at støtte oppositionen på højrefløjen.

På grund af den konstante mistanke om statsforræderi fra statens side blev familien til sidst landsforvist, da Weiwei var knap et år gammel.

Foto af Ai Weiwei i 2017; Jindřich Nosek (NoJin), CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Denne konstante trussel fra autoritære stater samt hans fars skrifter ville begge få en varig indflydelse på den kinesiske kunstner. Weiwei-familien levede i eksil i 20 år og flyttede fra den ene lille nordkoreanske landsby til den anden, hvor hans far blev tvunget til at tage arbejde, der involverede hårdt arbejde og ulækre forhold, som f.eks. rengøring af landsbyens kommunale toiletter.

I denne periode måtte den unge dreng gøre alt, hvad han kunne, for at hjælpe familien med at overleve.

Han lærte at lave mursten og møbler - begge færdigheder, som senere skulle anvendes i Ai Weiweis kunstværker. Det var et liv i fattigdom, og den unge Weiwei fik ingen form for formel uddannelse. Familien ejede kun en enkelt bog - et kæmpe leksikon, som var hans eneste kilde til information i mange år.

Tidlig uddannelse

Efter Maos død i 1976 kunne Weiwei-familien vende tilbage til Kina. Ai Weiwei var på det tidspunkt 19 år gammel og besluttede sig for at studere animation på Beijings filmakademi. Undervejs blev han introduceret til Beijings undergrundskunstscene og var en af de første deltagere i en politisk motiveret gruppe af kunstnere kendt som "The Stars". Efter en lang periode med konservativ kontrolunder Mao-styret, ønskede denne gruppe af nye kunstnere at fremme ideen om selvudfoldelse med deres kunstværker.

Weiwei flyttede til USA i 1981, hvor han studerede på forskellige institutioner og forsøgte at få et bedre greb om det engelske sprog.

Han blev derefter indskrevet på Parsons School for Design i New York i 1982, men han forlod skolen efter seks måneder og forsøgte at tjene penge ved at lave småjobs og arbejde som gadekunstner. Han blev i New York i 11 år, hvor han tog billeder af byen og fordybede sig i New Yorks kunstscene. Disse billeder blev senere udgivet i en bog med titlen Fotografier fra New York (1983 - 1993).

Træer (2010) skulptur af Ai Weiwei, opstillet på Downing College i Cambridge, 2016; Verbcatcher, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

I New York blev han også venner med Allen Ginsberg, den berømte beatpoet, som tidligere havde mødt Weiweis far, da han var i Kina. Weiwei brugte meget af denne tid på at udforske USA og blev forelsket i blackjack, som blev spillet i de kasinoer, han havde besøgt på sine rejser.

Han blev efterhånden så god til spillet, at der er folk i USA, der kender ham som professionel blackjackspiller og ikke som en berømt kinesisk kunstner.

Modne periode

Weiwei holdt sin første udstilling i 1988 i Ethan Cohen Gallery i New York. Den kinesiske kunstner vendte tilbage til Beijing fem år senere efter at have hørt, at hans far var blevet syg. Mens Weiwei var i Beijing, udgav han tre bøger, der indeholdt interviews med Andy Warhol , Jeff Koons, Marcel Duchamp og andre kunstnere, som var blandt hans foretrukne kunstnere fra Vesten.

For Weiwei var der mange paralleller mellem disse kunstneres værker og Ai Weiweis kunst samt kunsten fra hans jævnaldrende kunstnere, som var på vej frem på det tidspunkt.

Ai Weiweis far døde i 1996, hvorefter kunstneren udtalte, at hans far havde været den mest betydningsfulde og indflydelsesrige person i hans liv. På dette tidspunkt afspejlede Ai Weiweis kunstværker hans fars passion for traditionelt møbeldesign og -produktion, og han brugte de næste fem år på at skabe møbler. Weiwei designede og byggede et atelier og et hjem til sig selv i 1999,Fire år senere grundlagde han FAKE Design, sin egen arkitektvirksomhed, og fire år senere startede han sin egen arkitektvirksomhed FAKE Design.

Solsikkefrø (2010) af Ai Weiwei, som befinder sig i Tate Modern Turbine Hall i London, Storbritannien; Анна Астахова, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Ai Weiwei blev udvalgt til at repræsentere Kina på den prestigefyldte kulturelle og politiske udstilling kaldet Biennalen i Venedig Han bøjede derefter F**k Off, en udstilling, der fangede de kinesiske myndigheders opmærksomhed. Kunsten var statsreguleret, og kinesiske kunstnere skulle følge visse retningslinjer for temaerne i deres værker. Kunst skulle være repræsentativ af de kommunistiske principper, med respekt for staten og autoriteterne og præsenteret på en socialistisk realistisk måde.

Derfor var Ai Weiweis kunst og andre kunstnere, der udstillede deres værker på "F**k Off", i direkte strid med disse retningslinjer.

Ikke alene fulgte de ikke den traditionelle kinesiske propagandakunst, men de skabte også værker, der direkte modsatte sig statens ideologier, og de navngav udstillingen på en måde, der ikke efterlod meget plads til tvetydighed om deres sande følelser.

Nuværende arbejde

Selv om den kinesiske kunstner altid har været betragtet som politisk aktiv, var det først i 1999, at han begyndte at blive kendt af den brede befolkning, og denne synlighed og potentielle indflydelse på offentligheden blev af den kinesiske stat opfattet som en trussel mod deres følelse af kontrol.

De forsøgte på alle mulige måder at begrænse kunstnerens adgang til et større publikum, men det gav bagslag.

Det fik Weiwei til at starte flere initiativer, der havde til formål at tage fat på emner vedrørende statslig censur og regulering, såsom de drakoniske internetrestriktioner, der begrænser borgerne til kun at have adgang til nogle få websteder, som regeringen har anset for sikre. I 2005 inviterede det kinesiske selskab Sina Weiwei til at dele sine synspunkter via en onlineblog, der skulle være hostet på deres websted.

Skulptur af et hundehoved med titlen Dyrenes kreds/Dyrenes stjernetegnshoveder (2011) af Ai Weiwei; Pixabay.com , CC0, via Wikimedia Commons

Fire år senere fik siden mere end 100.000 visninger hver dag, hvilket fik myndighederne til at slå ned på det, de mente var antipatriotiske følelser. Han fortsatte med at dele sine synspunkter på internationale sider som Twitter, hvor han hurtigt fik opmærksomhed fra mange mennesker rundt om i verden og kunne formidle sit budskab om den integrerede forbindelse mellem kunstnere ogderes publikum, og vigtigheden af at holde disse informations- og dialogkanaler åbne for alle at få adgang til.

Ai Weiweis kunstværker og arkitektoniske designs blev ofte bestilt til kommerciel brug, som f.eks. hans design til det olympiske stadion i Beijing i 2008.

Se også: Tiffany blå farve - Farver der passer godt til Tiffany blå

Det blev designet i samarbejde med de schweiziske arkitekter Herzog og de Meuron og skulle fremme en følelse af enhed og retfærdighed. Over for de internationale medier udtrykte han imidlertid bekymring for, at legene kun ville blive brugt som endnu et middel til kontrol fra regeringens side. Hans arbejde med stadionet gav international anerkendelse, men det belastede også hans forhold til de kinesiske myndigheder yderligere.stat.

De befandt sig i den vanskelige situation at forsøge at bremse en mand, der samtidig var en af deres mest berømte personer internationalt. På trods af de restriktioner, de pålagde deres borgere, ønskede den kinesiske stat stadig at give deres vestlige modparter en opfattelse af demokrati, da gode bånd mellem de to lande var afgørende for Kinas vækst. I 2008 blev tusindvis afaf kinesiske skolebørn omkom, da adskillige skoler kollapsede under et jordskælv i 2008.

Han beskyldte deres død for at skyldes den dårligt designede og billige byggepraksis hos den lokale regering, der var ansvarlig for opførelsen af dem, og han delte sine synspunkter via en række Twitter-opslag.

Statslige embedsmænd nægtede at offentliggøre det samlede antal dødsfald, og den kinesiske kunstner tog det på sig selv at undersøge sagen personligt og afslørede, at mere end 5.000 børn var omkommet på grund af undermålsbyggeri. Da staten ikke var i stand til at stoppe ham gennem regler, besluttede de at gå langt hårdere til værks og brød ind på hans hotelværelse og bankede ham så meget, at hanat han fik en massiv hjerneblødning og måtte hastes på hospitalet.

For evigt (2018) af Ai Weiwei, som befinder sig i Mexico City; Ai Weiwei (skulptur) / Keizers (fotografi), CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Dette var starten på en vedvarende indsats fra politiets side for at begrænse hans kommunikation og bevægelser både i og uden for Kina. Han blev endda sat i husarrest i 2010 og nægtet adgang til Twitter det følgende år. Politiet installerede også overvågningskameraer i hans hjem.

Han blev derefter anholdt og tilbageholdt uden nogen formelle anklager mod ham i Beijings internationale lufthavn i 2011, hvilket vakte stor opsigt internationalt og udløste et verdensomspændende forsøg på at få menneskerettighedsgrupper til at forsvare ham.

Weiwei blev løsladt efter 81 dage med en bøde på 1,5 millioner dollars, som staten havde pålagt ham. Tilhængere fra hele verden og fra Kina samlede det krævede beløb sammen og betalte regeringen. Han fik først et internationalt pas fire år senere. Selv om det at være internationalt anerkendt ikke forhindrede ham i at modtage hårde straffe og bøder, var det med til at rejseopmærksomhed om hans situation på verdensplan, hvilket resulterede i et voksende pres fra vestlige lande, som forsøgte at opretholde hans menneskerettigheder.

Legacy

På trods af hans rolle i forsøget på at eksponere de kinesiske borgere for de strenge regler, som regeringen pålagde dem, har hans arbejde potentielt påvirket Vesten mere end det gjorde i Østen. I Europa og USA respekteres han både som aktivist for ytringsfrihed og som kunstner, hvilket har åbnet dørene for en større forståelse af Kinas moderne kultur og politik i den globale verden.samfund.

Mange af hans seneste optrædener blev produceret for at skabe opmærksomhed om forskellige humanitære kriser rundt om i verden, som f.eks. i 2015, hvor han udgav sig for at være den døde baby, der var blevet fundet i Tyrkiet.

Ved en anden lejlighed bragte han et klaver til en syrisk pige, der boede i en flygtningelejr i Grækenland og manglede sit klaver, og han optog hendes optræden. Ai Weiweis kunstperformances fortsætter med at skabe global opmærksomhed om situationer, der kræver humanitær hjælp, og giver stemme til dem, der ikke kan tale for sig selv.

På grund af Ai Weiweis kunstværker og politiske indsats på den globale scene betragtes han som en inspirerende figur og et eksempel på, hvordan kunst kan bruges til at forandre enkeltpersoner såvel som hele nationer. Han har fortsat mange tilhængere over hele verden, som regelmæssigt interagerer med hans Twitter-opslag og deler deres kunstneriske optrædener som svar på dem, han uploader på Instagram. I 2015 blev denkunstneren bad Lego-firmaet om at sende et stort antal klodser, så han kunne lave en kunstinstallation ud fra dem, men de afslog med den begrundelse, at de ikke støttede politisk baserede kunstværker.

Weiweis tilhængere organiserede derefter en kampagne på de sociale medier, hvor der blev indsamlet blokke fra fans over hele verden og sendt dem til Kina.

Flere andre kunstnere har ladet sig inspirere af Ai Weiweis kunstværker, såsom Huang Rui, en kunstner, der er kendt for sine performances, som omhandler emner som forholdet mellem Kina og den vestlige verden. Mange moderne kunstnere har dog en tendens til at holde sig fra politisk kunst, da de føler, at den tilhører en ældre generation, der har oplevet strengere restriktioner. Reglerne i Kina er dog stadigmeget restriktiv, og måske er der mere end nogensinde brug for Ai Weiweis og andre kinesiske kunstneres værker nu end nogensinde før.

Kampagnen Free Ai Weiwei Street Art

Da Weiwei blev tilbageholdt i 81 dage, startede kunstnere og tilhængere en kampagne for at protestere mod hans anholdelse. Kampagnen bestod i at stencilere billeder og slogans om hans anholdelse på vægge, fortove og broer i byer over hele verden. Mange mennesker havde antaget, at Weiwei aldrig ville blive anholdt på trods af de stadige trusler fra staten, da han var en så kendt person.rundt om i verden, vel vidende at myndighederne ikke var interesseret i at få for meget negativ opmærksomhed fra Vesten.

Hans anholdelse var derfor et velovervejet træk for at sende en advarsel til alle kreative om, at ingen af dem var immune over for statens vilje og magt.

Under tilbageholdelsen blev Weiweis familie ikke engang underrettet om, hvor han befandt sig, og forskellige globale menneskerettighedsgrupper og internationale regeringer lagde et stigende pres på den kinesiske regering for at få kunstneren løsladt.

"Free Ai Weiwei"-skilt på taget af Kunsthaus Bregenz i Østrig i forbindelse med en udstilling af kunstneren; Plani, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Mange iagttagere uden for Kina erklærede, at det kun var et spørgsmål om tid, før regeringen ville gøre noget for at bremse Weiweis optrædener, da de var skabt for at provokere myndighederne og opmuntre andre til at gøre oprør mod det kinesiske samfunds normer. Flere aviser i Kina stillede sig på statens side, og mange af dem trykte historier om, at han faktisk var blevet anholdt af skattemæssige årsagerog for at lægge uanstændige billeder ud på nettet i kunstens navn.

For hans tilhængere var dette blot endnu et eksempel på statslig propaganda, der skulle miskreditere kunstneren og afskrække borgerne fra at følge ham eller tilslutte sig hans synspunkter.

Resultater

1990'erne i New York var en tid med oprør og antiautoritær kunst, og jo mere et udsagn var rettet mod at fremkalde en stærk reaktion, jo bedre blev det modtaget i kunstkredse. Det betød, at kunstnere altid forsøgte at overgå hinanden ved at skabe de mest opsigtsvækkende performances og installationer, der kunne fange publikums opmærksomhed, eller endnu bedre, chokere det. Dette var enDet var et miljø, der var ret anderledes end det, den unge kinesiske kunstner var vant til, men han tog alligevel gerne og ivrigt imod scenens ønske om at fremme selvudfoldelse.

Da han vendte tilbage til Kina, havde han svært ved at finde sig til rette i det ekstremt konservative og restriktive kulturmiljø og indså, at Vesten og Kina havde vidt forskellige opfattelser af, hvad deres borgere skulle have lov til at gøre og sige.

Det var ikke kun en vanskelig tilpasning i hans liv, men praktisk talt umulig, og han nægtede at hæmme sit kreative udtryk for at imødekomme statens vilje. Ai Weiwei's kunst handler om at flytte grænser og afprøve grænserne for udtryk og personlig frihed.

Forever Cykler skulptur af Ai Weiwei, som befinder sig i Winnipeg, Manitoba, Canada; Lorie Shaull fra St Paul, United States, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Den kinesiske kunstner satte konstant sit liv på spil med sine kontroversielle optrædener og fungerede som en konstant påmindelse til andre kunstnere om, at man skulle tage risici med sin kunst. Måske forklarer hans hang til højrisikoaktiviteter hans kærlighed til blackjack. For Weiwei var bekymringer om indtrængende overvågning ikke et fiktivt emne fra en dystopisk roman, men snarere noget, han havdeoplevede i sit virkelige liv, og han ønskede at udtrykke farerne ved statens indblanding i den enkeltes liv med sine kunstneriske udsagn.

Mange minimalistiske og konceptuelle principper er tydelige i Ai Weiweis kunst - stilarter, som han lærte i de mange år, han boede og studerede i USA.

Den kinesiske kunstner var ikke så optaget af æstetik som af at udtrykke et specifikt udsagn, der skulle skabe opmærksomhed om forskellige humanitære problemer, i lighed med Robert Grober, Dorsi Salcedo, David Hammonds og andre aktivistiske kunstnere.

Ai Weiwei's kunststil og betydning

Ai Weiweis kunstværker blev skabt som en måde at udtrykke sit ønske om at ændre det kinesiske politiske landskab og fremme ytringsfriheden på. Han satte ofte traditionelle kinesiske artefakter over for symboler på modernisering, som det kan ses i hans værk Urne fra Han-dynastiet med Coca-Cola-logo (1994).

Ai Weiwei's kunststil er en form for konceptuel kunst eller performancekunst, hvor han ofte udfører en simpel handling med en dybere mening.

Et eksempel på dette er, da han lavede en video, hvor han læste navnene på alle de skolebørn op, der døde på grund af regeringens forsømmelighed og korruption under et jordskælv i 2008. Han skabte en anden installation til minde om samme hændelse, kaldet Til minde om (2009), hvor 9.000 skoletasker blev klistret fast på facaden af Haus der Kunst i München.

I en af sine installationer udstillede han fotografier af blomsterkurve. Hver dag fyldte han sin cykels forreste kurv med forskellige blomster under sit internationale rejseforbud. Han havde haft forbud mod at forlade Kina i mere end 600 dage, og udstillingen viste fotos af blomsterne samt den cykel, han brugte.

Se også: Berømte minimalistiske malere - Minimalisme-bevægelsens kunstnere

Han lagde også dagligt blomsterbillederne ud på de sociale medier som en kontinuerlig digital installation.

Cyklen blev parkeret uden for hans hus, og han placerede dagligt en ny buket blomster, ofte under opsyn af politiet, der var placeret uden for hans bolig, og deres tilstedeværelse var i høj grad en del af det budskab, han forsøgte at formidle gennem sin installation.

Vigtige kunstværker

Ai Weiweis kunstværker var politisk betydningsfulde og fungerede som udsagn om kreativ frihed. Da han levede i et meget restriktivt land, blev kunsten en platform for unge kinesiske kunstnere til at gøre opmærksom på de stadigt stigende mange restriktioner, som de alle var underlagt. Her er nogle af hans vigtigste kunstværker.

Kunstværk Dato Medium Nuværende placering
Nedkastning af en urne fra Han-dynastiet 1995 Fotografi Flere prints
Undersøgelse af perspektivet Tiananmen-pladsen 1995 Gelatin sølv print Museum of Modern Art, New York
Ton af te 2008 Te blade Ai Weiwei Studio
Lige 2012 Armeringsstænger af stål Royal Academy of Arts, London
Solsikkefrø 2010 Porcelæn Royal Academy of Arts, London
Overvågningskamera 2010 Marmor Royal Academy of Arts, London
He Xei 2011 Porcelæn Royal Academy of Arts, London

Anbefalet læsning

Gennem hele den vestlige og østlige historie har visse kunstnere taget det på sig at sætte spørgsmålstegn ved og trodse status quo i de autoritære stater, som de er født ind i. Den kinesiske kunstner Ai Weiwei var en af disse personer.

Uden mennesker som Weiwei ville de fleste mennesker blot acceptere, at det liv, de lever, er det eneste mulige.

Folk er uvidende om, at en potentielt bedre virkelighed er tilgængelig for dem, der er villige til at give afkald på kræfter, der søgte at diktere deres hver eneste handling og tanke. Ai Weiweis biografi er fuld af eksempler på situationer, hvor han var tvunget til at sætte sit liv og sin frihed på spil for at kæmpe for sine kinesiske medborgeres frihedsrettigheder. Hvis du gerne vil vide mere om Ai Weiweis kunst og liv, er her et par bøger, dervil give dig yderligere indsigt.

Weiwei-ismer (2012) af Ai Weiwei

Denne bog giver læserne et dybt indsigtsfuldt indblik i Ai Weiweis, den verdensberømte kunstner og aktivist, indre tanker. Den indeholder en samling citater, der viser klarheden og elegancen i kunstnerens syn på politik, kunst og livet generelt. Weiwei kan tage komplekse eller nuancerede begreber og præsentere dem på en let forståelig og enkel måde. Det er et træk, der harDet har tjent ham godt på de sociale medier, hvor det er nemmere for seerne at fordøje korte bidder af information, når de scroller gennem sociale websteder.

De nøje udvalgte citater stammer fra forskellige interviews, tweets og artikler med den anerkendte aktivist og er blevet grupperet i seks kategorier, f.eks. kapitler om moral, magt, ytringsfrihed og kunstnerisk aktivisme.

Weiwei-ismer
  • Samling af citater fra Weiwei
  • Organiseret i seks kategorier af citater
  • Citaterne spænder over nogle af de mest afslørende øjeblikke i Weiweis karriere
Se på Amazon

Ai Weiwei (2016) af Hans Werner Holzwarth

Ai Weiwei er et navn, der er anerkendt globalt i både aktivistiske og kunstneriske kredse. På grund af den omtumlede karakter af hans arbejde synes hans liv at være i konstant bevægelse med ekstreme op- og nedture, der har gjort ham til en slags kulturel magnet, der tiltrækker både positive og negative reaktioner fra dem omkring ham. Denne bog følger Ai Weiweis kunstkarriere gennem de forskellige faser af hans liv.ved at undersøge eksempler på værker, der repræsenterer hver af disse faser, fra Weiwei's tidlige værker i New York i 1990'erne og frem til hans mest nutidige værker.

Denne bog indeholder fotografier, der er taget bag kulisserne af hans forestillinger, som offentligheden ikke har set før, samt uddrag fra forskellige interviews og artikler, som alle giver en større forståelse af denne ikoniske kinesiske kunstner.

Ai Weiwei
  • Billedmateriale følger Weiweis kunstneriske udvikling
  • Billeder fra studiet bag kulisserne og produktionsbilleder
  • Udforsker hans karrierefaser indtil hans løsladelse fra kinesisk varetægt
Se på Amazon

Ai Weiwei - 1000 års glæder og sorger (2021) af Ai Weiwei

Der er ingen bedre måde at forstå de utrolige oplevelser, som Weiwei har været nødt til at gennemleve i løbet af sin karriere, end ved at høre historien fortalt af kunstneren selv. Denne bog fortæller historien om Weiweis liv og om hans far, der var en berømt digter i Kina i sin levetid. Den afslører et liv med beslutsomhed, mod, risiko og triumf. Den tegner et billede af et menneske, dernægtede at lade sig begrænse kreativt af fortiden og af dem, der forsøgte at opretholde de gamle kontrolsystemer.

Med sine egne ord fortæller han om de begivenheder og personer, der har været inspirationskilder eller motivationskilder, som har været med til at forme hans overbevisning og har drevet ham til at blive aktivist og kunstner.

Ai Weiwei - 1000 års glæder og sorger
  • Et must-read om Ai Weiwei og hans families liv
  • Indeholder en detaljeret redegørelse for hans fars liv
  • Skrevet af kunstneren selv
Se på Amazon

Kunst kan spille mange forskellige roller i samfundet. Nogle gange skabes den blot for æstetisk skønheds skyld, mens den andre gange skabes for at formidle en skjult mening. Der er også visse tilfælde, hvor meningen er åbenlys. Ai Weiwei's kunst forsøgte ikke at skjule nogen mening - hans budskaber var altid ligetil og klare. De overholdt heller ikke nogen af de retningslinjer, der er fastsat af den kinesiskestat, der krævede, at al kunst skulle være skabt til ære for den socialistiske nation og på ingen måde opfordrede til nogen form for oprør blandt borgerne. Hans år i New York udsatte ham for en kultur, der frit kunne udtrykke sig, som den ville, og da han vendte tilbage til Kina, fandt han ud af, at han ikke var i stand til at tilpasse sig den måde, der blev forventet af ham. Dette skulle føre til et helt liv med kunst, der blev skabt i deni aktivismens navn - og bruger mediet til at dele sit budskab om frihed med et globalt fællesskab af tilhængere.

Ofte stillede spørgsmål

Hvem er Ai Weiwei?

Ai Weiwei er en kinesisk kunstner, der ofte betragtes som den mest betydningsfulde kunstneriske figur i Kina i dag. Han voksede op under meget fattige forhold på grund af en barndom i eksil og oplevede på første hånd, hvordan regeringen forsøgte at knuse enhver, som de så som en potentiel trussel, såsom Weiweis far, der var en indflydelsesrig digter i Kina. Efter sine år i USA vendte han tilbage til Kina.fast besluttet på at skabe kunst på samme oprørske og åbenmundede måde, som han kunne i Vesten. Dette tiltrak sig myndighedernes opmærksomhed, som forsøgte at gøre kunstnerens liv så svært som muligt ved konstant at forsøge at censurere, slå og tilbageholde ham og endda inddrage hans pas. Alle disse handlinger ville dog blot gøre ham mere fast besluttet på at dele sin historie med verden gennemhans kunstneriske udsagn og forestillinger.

Hvad omfatter Ai Weiweis kunstværker?

Weiwei er en konceptuel kunstner og performancekunstner, der bruger sin kunst som medie at udtrykke sine følelser om visse sociale og politiske emner visuelt for at skabe en fortælling. Han tager ofte genstande som f.eks. traditionelle gamle artefakter og devaluerer dem på en eller anden måde, enten ved at mærke dem med moderne firmalogoer eller ved at smadre dem. Disse forestillinger skulle repræsentere hans følelse af tradition og autoritet. Hans værker er ofte skabt for at henlede opmærksomheden på specifikke menneskerettighedskrænkelser og korruption i regeringer.

John Williams

John Williams er en erfaren kunstner, forfatter og kunstunderviser. Han tog sin Bachelor of Fine Arts-grad fra Pratt Institute i New York City og forfulgte senere sin Master of Fine Arts-grad ved Yale University. I over et årti har han undervist i kunst til elever i alle aldre i forskellige uddannelsesmiljøer. Williams har udstillet sine kunstværker i gallerier over hele USA og har modtaget adskillige priser og legater for sit kreative arbejde. Ud over sine kunstneriske sysler skriver Williams også om kunstrelaterede emner og underviser i workshops om kunsthistorie og teori. Han brænder for at opmuntre andre til at udtrykke sig gennem kunst og mener, at alle har evnen til kreativitet.