Arte dos anos 30 - Um olhar sobre a arte e os artistas da América após a queda

John Williams 12-10-2023
John Williams

A Cena Americana foi um movimento artístico dos anos 30 que começou por se opor ardentemente ao crescimento do modernismo europeu e que se distinguiu por um compromisso com temas autenticamente americanos. A "América depois da queda" é definida como uma era marcada pelos destroços sociais e económicos da Grande Depressão, durante a qual os americanos se retiraram para o interior, procurando consolo em si próprios e na sua cultura.Na década de 1930, a arte migrou das torres de marfim para o campo, para as comunidades e para a indústria.

Os estilos artísticos e os artistas dos anos 30

Durante a era da arte da Grande Depressão, uma parte significativa dos artistas da década de 1930 rejeitou os movimentos criativos mais revolucionários e não-objectivos que estavam a ganhar popularidade a nível internacional, concentrando-se antes em temas nativos produzidos de uma forma essencialmente realista, gerando um estilo de arte "democrático" que era compreensível e acessível à população em geral.

Os artistas do movimento artístico da década de 1930, conhecido como Cena Americana, variavam entre regionalistas como Grant Wood, Thomas Hart Benton e John Steuart Curry, que celebravam as qualidades da América rural, enquanto os realistas urbanos, como Isabel Bishop e Reginald Marsh, e os realistas sociais, como William Gropper, Ben Shahn e os irmãos Soyer, apoiavam os méritos da América urbana ou usavamarte para exprimir as suas ideologias de reformas políticas.

O governo federal deu um apoio significativo à arte na década de 1930, empregando milhares de artistas nas suas iniciativas de arte pública - tanto como pintores de murais como pintores de telas - no auge da Depressão. Benton, Hopper, Wood e Marsh estavam entre os gigantes da arte na década de 1930.

Domingo de manhã cedo (1930) de Edward Hopper; Edward Hopper, Domínio público, via Wikimedia Commons

No entanto, havia uma infinidade de outros artistas activos durante esses anos de arte da Grande Depressão que, segundo um escritor, "ganharam grande aclamação entre os seus colegas, bem como com a população em geral, mas cujos legados pessoais após a guerra, em muitos casos, experimentaram a humilhação da negligência." A produção desta "geração esquecida" de artistas americanos dos anos 30 continua a serO estudo retrospectivo da arte tem-se concentrado, em grande medida, no surgimento de expressionismo abstracto e o crescimento de outros estilos de arte de vanguarda na América em meados do século XX. A maré, por outro lado, pode estar a mudar.

O movimento artístico dos anos 30 está a ganhar popularidade à medida que as obras de arte dos artistas do século XIX e do início do século XX se tornam proibitivamente caras.

Os coleccionadores estão a começar a revisitar os nomes menos conhecidos desta geração praticamente esquecida de artistas americanos; pessoas que estudaram nas principais escolas de arte dos Estados Unidos e geraram criações de notável arte e encanto, apenas para verem os seus feitos ofuscados pela chegada da arte moderna e da abstracção.

Artistas importantes da década de 1930 na América após a queda

O que foi exactamente o estilo artístico dos anos 30 na América? Este é um tópico que os artistas da nação ponderaram e abordaram de várias formas ao longo da década que se estendeu desde o colapso económico de 1929 até à participação dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Com a economia do país em declínio e a perspectiva do fascismo em ascensão, os pintores da época usaram as suas visões distintas do país para reinterpretar o modernismo.

As obras artística e ideologicamente diversas criadas pelos artistas da década de 1930 dão um retrato vivo da mudança de mentalidade da nação.

Meio-dia (1939) de Thomas Hart Benton; Thomas Hart Benton, Domínio público, via Wikimedia Commons

A atitude ponderada e sombria de Edward Hopper em relação aos temas locais contrasta fortemente com o idealismo extravagante de Thomas Hart Benton e dos seus colegas regionalistas, que pretendiam produzir uma pintura patriótica que exaltasse a América. Artistas como Ben Shahn e Philip Evergood empregaram o realismo social para criticar as crenças políticas actuais, salientando as dificuldades dos trabalhadores agrícolas migrantes, dos judeus e dosmigrantes e outros segmentos oprimidos da sociedade.

Simultaneamente, alguns artistas reacenderam a luta contra o estilo de arte representacional dos anos 30, abraçando a pintura não-objectiva como um género que falava directamente de questões contemporâneas.

William J. L'Engle (1884 - 1957)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 22 de Abril de 1884
Data do óbito c. 1957
Local de nascimento Jacksonville, Flórida

William J. L'Engle licenciou-se em arquitectura naval na Universidade de Yale, em 1906, e era conhecido entre os seus pares pela sua habilidade para desenhar. Também se destacou na equipa de atletismo, onde estabeleceu o recorde da milha. Depois de se licenciar, interessou-se pelas belas-artes e matriculou-se na Art Students League, em Nova Iorque.Estudou durante cinco anos na Academia Julian.

William J. L'Engle foi motivado pelo tema da vida nocturna metropolitana.

Dançarina de discoteca A sua obra, concluída por volta de 1930, reflecte a energia e a alma da Era do Jazz, que floresceu após a Primeira Guerra Mundial e atingiu o seu auge nos clubes do Harlem, em Nova Iorque. "Em trajes justos, muito sensuais e balançando ao ritmo, as suas bailarinas exemplificam a ideia então prevalecente dos africanos como primitivos, estrangeiros e intensamente sensuais", segundo uma crítica à sua obra.historiadores entendem que a sua última obra foi O sacrifício de Abraão O livro "O Pintor", concluído em 1957, o mesmo ano da sua morte, examina uma versão do acontecimento bíblico que tem intrigado pintores de renome ao longo da história.

James O. Chapin (1887 - 1975)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 9 de Julho de 1887
Data do óbito 12 de Julho de 1975
Local de nascimento West Orange, Nova Jersey

James O. Chapin foi um dos membros mais conceituados deste grupo. Chapin iniciou estudos nocturnos de pintura na Cooper Union, em Nova Iorque, depois de ter sido obrigado a trabalhar como bancário antes de terminar o liceu. Mais tarde, com a generosa ajuda financeira de um familiar, inscreveu-se durante dois anos na Academia Real de Antuérpia, antes de se mudar para Paris. Aí, apaixonou-se por Cézanne e pelaideias do modernismo antes de regressar a casa para estabelecer o seu próprio estilo.

Em 1924, mudou-se para a rústica Nova Jérsia, alugando uma casa rural aos Marvins, uma família de agricultores que pintou numa delicada série de telas muito realistas que lhe granjearam fama nacional a partir de 1929. O pintor atingiu o auge do seu sucesso no início da década de 1930, quando produziu Jovem jogador de bola (O jovem galante que aparece nesta peça é um "bush-leaguer" da região que foi titular da equipa da cidade de Woodglen.

É o primeiro de quatro quadros conhecidos do pintor que mostram jogadores de basebol semi-profissionais imortais, o que faz dele um tema clássico da Cena Americana.

Thomas Hart Benton (1889 - 1975)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 15 de Abril de 1889
Data do óbito 19 de Janeiro de 1975
Local de nascimento Neosho, Missouri

A principal contribuição de Benton para a pintura americana do século XX poderá ter sido a sua concentração temática em imagens de pessoas do quotidiano e do folclore. O seu realismo expressivo distingue-se por formas curvilíneas acentuadas, bem como pela utilização dramática de cores essenciais. Benton alargou a variedade de temas artísticos viáveis e o mercado potencial da arte através dedesviando o foco de Nova Iorque para o Midwest.

As telas e gravuras de Benton estavam empenhadas em fazer lembrar a música e o som como forma de comunicação.

Thomas Hart Benton, 1935; Carl Van Vechten, Domínio público, via Wikimedia Commons

A sua preocupação com o som, tipicamente sob a forma de melodias e instrumentação vernáculas, bem como de discursos e conversas, pode ser atribuída ao passado da sua família nos assuntos do Missouri, onde se falava frequentemente da voz do povo; Benton tentou manter intacta na sua arte esta perspectiva populista. O pintor foi também um proeminente curador, catalogador e transcritor de música,e editor.

Na década de 1930, Jackson Pollock foi o maior admirador entusiástico de Benton, e o seu trabalho inicial é estilística e tematicamente idêntico ao do seu instrutor. A viragem de Pollock para as abstracções puras é melhor vista como um movimento estético do que como um afastamento total de Benton.

A transição do Regionalismo para o Expressionismo Abstracto pode também ser vista como parte de um movimento político e cultural mais vasto, desde as políticas de reforma do New Deal até ao período pós-atómico da Guerra Fria. Tal como acontece com obras de arte como Edifício da cidade (1931), basta estar em frente a esta imagem maciça e altamente colorida para sentir a cidade a vibrar e a pulsar com uma nova vitalidade.

Reginald Marsh (1898 - 1954)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 14 de Março de 1898
Data do óbito 3 de Julho de 1954
Local de nascimento Paris, França

Reginald Marsh era um observador astuto das pessoas, e as suas obras vibrantes, ao estilo de documentário, são notáveis pela sua ênfase nas massas em vez de em personagens individuais. Marsh pintou nas décadas de 1930 e 1940, retratando uma cidade que estava a passar por uma significativa agitação social e financeira em resultado da Grande Depressão, da mudança da posição das mulheres na sociedade e da eclosão da Segunda Guerra Mundial.

Marsh, um realista social, era obcecado por passatempos populistas como as atracções de Coney Island, espectáculos burlescos e clubes de dança.

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Separar o correio (1936) mural de Reginald Marsh, Edifício Federal Ariel Rios, Washington, D.C; Carol M. Highsmith, Domínio público, via Wikimedia Commons

Marsh retratou a vida quotidiana dos habitantes urbanos da classe trabalhadora, retratando frequentemente os bastidores dos divertimentos de que gostavam. Marsh capta a excitação e a velocidade de Nova Iorque através de composições intrincadas, com várias figuras e cores brilhantes.

As suas obras carecem frequentemente de uma ênfase visual clara, o que, juntamente com as suas pinceladas irregulares e assimetria, não permite que o olhar se fixe num único local, gerando uma sensação de agitação e movimento constante nas suas pinturas que contrasta fortemente com a produção de outros pintores regionalistas.justapondo o seu aspecto espalhafatoso, os seus produtos e reivindicações com a vida quotidiana das pessoas que o devoraram.

Marsh pode ser considerado um antecessor do estilo Pop Art, que surgiu no final da década de 1950, ao recriar autenticamente esta iconografia e utilizá-la como uma declaração social.

Ben Shahn (1898 - 1969)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 12 de Setembro de 1898
Data do óbito 14 de Março de 1969
Local de nascimento Kaunas, Lituânia

O objectivo de Ben Shahn de produzir arte narrativa centrada na justiça social e política tornou-se o epítome da estética da consciência social. Shahn manteve-se empenhado na sua visão desde a adolescência na Lituânia, quando começou a questionar as crenças religiosas, até ao fim da sua vida.

Nunca deixou de produzir obras de arte que chamassem a atenção para indivíduos cujas vidas eram difíceis, e fê-lo com integridade e não com tristeza ou romantismo.

O significado da Segurança Social ( 1939-1940) mural de Ben Shahn, Edifício Federal Wilbur J. Cohen, Washington, D.C; Carol M. Highsmith, Domínio público, via Wikimedia Commons

Antes da Segunda Guerra Mundial, Shahn foi um dos principais defensores do que ficou conhecido como Realismo Social. Estas obras de arte são descritivas, pictóricas e indicativas dos destituídos, oprimidos ou pessoas que vivem à margem da sociedade. A devoção ao humanismo é o espírito condutor do Realismo Social.

Ben Shahn reuniu vários tipos de cultura visual para fazer a ponte entre os meios de comunicação social e as belas-artes.

Desafiando aquilo a que Shahn se referia como "normas de arte pura", o artista incluía regularmente palavras, frases e citações no seu trabalho para sublinhar o aspecto didáctico da sua obra. Apesar da sua crescente celebridade e estatura, Shahn manteve-se dedicado aos seus espectadores e ao seu tema. Shahn não se dirigia ao público americano; em vez disso, colocava-se no meio da multidão e lutava com ela.

Mary Fife (1900 - 1990)

Nacionalidade americano
Data de nascimento c. 1900
Data do óbito c. 1990
Local de nascimento Cantão, Ohio

Mary Fife foi, em muitos aspectos, a pintora ideal da década de 1930. Era uma mulher extremamente criativa por direito próprio, mas sacrificou a sua profissão para apoiar a carreira do seu cônjuge, o pintor Edward Laning. Os seus temas centravam-se nos locais e nas pessoas da região e foi uma participante menos conhecida da "14th Street School", um grupo diversificado de pintores realistasartistas cujos ateliers se situavam no bairro de Union Square-14th Street, em Nova Iorque.

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Lugar ao sol (1934), que Fife expôs em 1937 no Whitney Museum of American Art, é uma grande peça do estilo artístico da 14th Street dos anos 30, tão brilhantemente executada como qualquer um dos seus contemporâneos mais conhecidos. O tema da obra de arte, quatro jovens trabalhadoras a saborear a sua hora de almoço num telhado luminoso de um local de trabalho num dia quente de Verão, é semelhante aorepresentações compassivas de mulheres trabalhadoras.

As senhoras de Fife, por outro lado, são mais sensuais, aproximando-se da sensualidade mais evidente de Reginald Marsh. Os seus temas são poderosos e seguros de si, não afectados pelos homens que espreitam das janelas dos escritórios circundantes.

Daniel R. Celentano (1902 - 1980)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 21 de Dezembro de 1902
Data do óbito c. 1980
Local de nascimento Manhattan, Nova Iorque

Daniel Celentano, filho de imigrantes italianos, nasceu no seio de uma grande família do bairro italiano de Manhattan. Devido a um episódio de poliomielite na infância, a sua perna direita ficou limitada. Devido à sua deficiência, não pôde frequentar a escola, mas os seus pais, reconhecendo o seu talento criativo quando ainda era pequeno, conseguiram organizar tutores de arte para o ensinarem em casa.

Aos 12 anos, recuperou a função da perna com muito esforço e dedicação, e foi o primeiro aluno do artista do realismo social Thomas Hart Benton.

Festival (1934) de Daniel Celentano; Daniel Celentano, Domínio público, via Wikimedia Commons

Celentano expôs o seu trabalho pela primeira vez em Nova Iorque em 1930 e, pouco depois, participou no programa de murais da Works Progress Administration. Celentano inspirou-se nas rotinas quotidianas dos seus amigos e vizinhos no Harlem italiano, onde viveu posteriormente. Barco-casa (Apesar do ambiente invulgar, o quadro familiar retratado é familiar: uma mulher, com uma criança ao colo, parece pronta a castigar os seus filhos que se divertem, enquanto duas figuras masculinas prosseguem os seus trabalhos náuticos apesar da agitação.

Beatrice Cuming (1903 - 1974)

Nacionalidade americano
Data de nascimento 25 de Março de 1903
Data do óbito Março de 1974
Local de nascimento Brooklyn, Nova Iorque

Beatrice Cuming deu aulas de pintura na Girls' Community High School durante um ano depois de se formar, antes de optar pela arte comercial free-lance. Cuming mudou-se para Paris em 1924, usando o seu salário de freelancer. Depois de um ano em Paris, passou algum tempo a viajar e a pintar no Norte de África, Itália, Inglaterra e Bretanha, antes de regressar aos Estados Unidos em 1926. Mudou-se para a Tunísia,Em 1933, Beatrice Cuming regressou aos Estados Unidos e rapidamente desenvolveu um novo respeito pelo campo americano.

"Fiquei impressionada com a riqueza de conteúdos para um artista, com a minha própria ânsia, com a sensação de me adaptar e de não querer estar noutro lugar senão aqui", contou mais tarde.

Em 1934, apanhou um comboio com destino a Boston. Quando o comboio chegou a Connecticut, ficou tão impressionada com a magnificência que viu que desmontou e começou uma vida nessa zona, onde se dedicou a temas industriais como locomotivas a vapor, centrais eléctricas, docas e indústrias.impressão de solidão urbana encontrada nas obras de Edward Hopper.

Balizas, berços de docas, edifícios industriais, caminhos-de-ferro e armazéns eram alguns dos seus temas favoritos. Cuming retrata a realidade de um homem com um zelo inabalável.

Leon Bibel (1913 - 1995)

Nacionalidade Polaco-americano
Data de nascimento c. 1913
Data do óbito c. 1995
Local de nascimento Polónia

As dificuldades enfrentadas pelos artistas da arte da Grande Depressão nos Estados Unidos após a queda eram demasiado reconhecíveis para o pintor realista Leon Bibel. Bibel, que nasceu em São Francisco, mudou-se para Nova Iorque em 1936, no auge da Grande Depressão. Foi um colaborador entusiástico das iniciativas artísticas governamentais da WPA. As serigrafias e pinturas de Bibel, fortemente influenciadaspor pintores mexicanos e Thomas Hart Benton, desafiaram as desigualdades sociais ou, no caso de Construir uma nação (1937), abordava questões políticas e elogiava os princípios e as realizações do homem comum.

Os seus temas ousados e, frequentemente, extremamente politizados, bem como a sua técnica seca e crua, captaram maravilhosamente os ideais apaixonados e quase sagrados da arte na década de 1930.

Bibel e a sua mulher mudaram-se para South Brunswick, Nova Jérsia, em 1941, depois de não terem conseguido sustentar-se eficazmente na sequência do fim do WPA. Durante mais de 20 anos, abandonou a pintura para se dedicar à criação de galinhas e cuidar dos seus dois filhos. As suas obras de arte dos anos 30, muitas das quais reflectiam as suas afinidades com a causa comunista (e várias das quais foram dobradas eenterrados nos sótãos do seu galinheiro durante todo o período McCarthy), só foram mostrados oficialmente quase 40 anos mais tarde.

A cena americana foi uma tendência artística dos anos 30 que surgiu em oposição veemente à ascensão do modernismo europeu e que se caracterizou por um enfoque em temas genuinamente americanos. A "América depois da queda" é caracterizada como um período marcado pela devastação social e económica da Grande Depressão, durante o qual os americanos se retiraram para o interior, procurando consolo em si próprios e na sua cultura.O artista da década de 1930 regressou às suas origens para tratar dos seus temas, afastando-se o mais possível das concepções globais. Nos anos 30, a arte viajou das torres de marfim para o campo, as aldeias e a indústria.

Perguntas mais frequentes

O que significa a América depois da queda?

A América após a queda é caracterizada como uma época marcada pela devastação socioeconómica da Grande Depressão, durante a qual os americanos se retiraram para o interior, procurando consolação em si próprios e na sua cultura. Para o seu tema, o artista dos anos 30 recorreu às suas raízes, afastando-se o mais possível das noções mundiais.

O que definiu a arte nos anos 30?

Durante a Grande Depressão, uma parte significativa dos artistas rejeitou os movimentos criativos mais revolucionários e não-objectivos que estavam a ganhar popularidade internacional, concentrando-se em temas nativos produzidos de uma forma essencialmente realista, resultando naquilo a que se chamou um estilo de arte democrático que era compreensível e acessível ao público em geral.artistas activos durante os anos da Grande Depressão que, segundo um escritor, obtiveram grande reconhecimento entre os seus colegas e a população em geral, mas cujos legados pessoais após a guerra enfrentaram, em muitos casos, a humilhação da negligência. O trabalho desta chamada geração esquecida de pintores americanos da década de 1930 continua a ser subestimado numa história da rt Os coleccionadores estão a começar a regressar aos nomes menos conhecidos desta geração praticamente esquecida de artistas americanos; pessoas que estudaram nas principais escolas de arte dos Estados Unidos e produziram obras de arte e charme excepcionais, apenas para verem os seus feitos ofuscados pela chegada da arte moderna e da abstracção.

John Williams

John Williams é um artista experiente, escritor e educador de arte. Ele obteve seu diploma de bacharel em Belas Artes pelo Pratt Institute na cidade de Nova York e, mais tarde, fez seu mestrado em Belas Artes na Universidade de Yale. Por mais de uma década, ele ensinou arte para alunos de todas as idades em vários ambientes educacionais. Williams exibiu suas obras de arte em galerias nos Estados Unidos e recebeu vários prêmios e bolsas por seu trabalho criativo. Além de suas atividades artísticas, Williams também escreve sobre temas relacionados à arte e ministra workshops sobre história e teoria da arte. Ele é apaixonado por encorajar os outros a se expressarem através da arte e acredita que todos têm capacidade para a criatividade.